Opvallende dingen in China (7)

1

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo zijn de opvattingen over hoe je het huishouden het beste kunt doen in China wezenlijk anders dan in Nederland, hebben winkels hier vaak bijzondere namen en kwamen wij laatst terecht in de absurd strikte regels die tijdens het 19e partijcongres in Beijing waren ingevoerd.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels alweer zes overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5), (6). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Chinezen gaan vroeg met pensioen: vrouwen op hun 55e en mannen op hun 60e. Dat betekent dat Chinese senioren veel tijd hebben. En wat doe je daarmee? Bijvoorbeeld op een mooie dag naar een park gaan, en samen met andere pensionado’s een wedstrijdje houden: wie het langst een lange stok verticaal in de lucht kan balanceren.

2) Een leuke manier om snel een extraatje te verdienen: je vangt een schildpad, en gaat buiten op een willekeurige plaats staan waar veel mensen langslopen, om de schildpad te verkopen. Niet als huisdier, maar voor in de soep. Dit heerschap prees onderstaande schildpad aan als ‘overheerlijk’ en verwachtte er 100-150 yuán voor te vangen. Niet onverdienstelijk dus.

3) Als ik mensen tegenkom in de lift die dit soort opschriften op hun kleding hebben staan, weet ik nooit zo goed wat ik moet doen. Ze wijzen op de betekenis? Of het maar zo laten, omdat de persoon in kwestie blijkbaar geen benul heeft?

4) Dat geldt natuurlijk ook als ik zoiets in de metro tegenkom. In deze twee gevallen heb ik er een foto van gemaakt om dit verschijnsel met jullie te delen. Maar wat vind jij dat ik een volgende keer het beste kan doen?

5) Volgens de encyclopedie betekent het Engelse woord goon: “an awkward stupid person” of “an aggressive and violent young criminal“. Prima naam dus voor een (overigens Japans) A-merk luiers.

6) Fotoshoots zijn belangrijk in China. Niet alleen als je gaat trouwen, maar ook als een baby 100 dagen oud is. Of zomaar, voor de lol. Je kunt vaak een eigen stijl kiezen. Dit jongetje heeft duidelijk voor ‘leger’ gekozen, en de fotograaf had aan een perkje met een paar struiken genoeg om hem als sluipschutter in de jungle te doen overkomen op de foto’s. Altijd leuk voor boven de schoorsteen.

7) Eerder werd ik bij Starbucks niet met mijn naam aangesproken, zoals alle andere klanten, maar met de term lǎowài, buitenlander. Bij een andere vestiging werd ik vriendelijker benaderd: op onderstaande beker word ik wàiguó péngyou, ‘buitenlandse vriend’ genoemd.

8) Qingdao staat binnen China bekend als dé stad waar men trouwfoto’s laat maken. Maar als dat te ver is vanuit Wuhan, kun je ook altijd aan de oever van de Yangtze terecht.

9) Love Zones op alle metrostations in Wuhan. Voor iedereen toegankelijk.

10) En als je geen liefde zoekt maar uit wilt rusten, neem je gewoon je eigen opklapstoel mee om het wachten comfortabeler te  maken.

Wonen in China en de actualiteit: tweekindpolitiek

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander in China woont, maak je deze ontwikkelingen zelf direct mee. Het is interessant om wat je in de media tegenkomt dan af te zetten tegenover wat je zelf ervaart in het dagelijks leven.

Sinds 1 januari 2016 is de éénkindpolitiek versoepeld en is het Chinezen toegestaan om twee kinderen te krijgen. Een recht waar niet alle Chinese ouders direct gebruik van maken, tot ongenoegen van de CCP. Lees verder

Opvallende dingen in China (6)

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo zijn de opvattingen over hoe je het beste voor een baby kunt zorgen in China wezenlijk anders dan in Nederland, loop ik dagelijks aan tegen (in mijn ogen) vreemde opvattingen als het aankomt op iets ogenschijnlijk simpels als de was doen en blijk je onverwachte sms’jes te krijgen als je met een Chinees telefoonnummer naar het buitenland gaat.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels vijf overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Dit soort aanmaningen kom je regelmatig tegen in Chinese openbare toiletten. Waarom? Omdat mensen die gewend zijn hun behoefte op een hurktoilet te doen, zittend niet genoeg kracht kunnen zetten. En als je hurkend op een westers toilet gaat zitten, geeft dat vieze voetafdrukken op de bril. Niet prettig voor de volgende gebruiker.

Lees verder

6 documentaires over China die je gezien moet hebben

1

Naast romans en films, zijn er door de jaren heen heel wat documentaires over China uitgebracht. Onderstaande zes geven een goed beeld van het land en de samenleving, op zeer uiteenlopende gebieden.

Dus hier gaan we weer: als je deze documentaires nog niet gezien hebt, ga ze kijken. Op één na zijn ze allemaal volledig gratis online beschikbaar, en ik ben zo aardig geweest om de links op te nemen (graag gedaan!). Lees verder

Wonen in China en de actualiteit: stadsplanning in Beijing

3

(238) wonen in China en de actualiteit-1

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander in China woont, maak je deze ontwikkelingen zelf direct mee. Het is interessant om wat je in de media tegenkomt dan af te zetten tegenover wat je zelf meemaakt in het dagelijks leven.

Eén van de dingen waar de media maar niet over ophouden zijn de veranderingen die Beijing doormaakt. En terecht, want in de relatief korte tijd sinds ik in 2005 voor het eerst voet op Chinese bodem zette, is er enorm veel veranderd in de hoofdstad. Lees verder