Geesten als buren

1

We wonen in Nederland op amper 10 minuten loopafstand van een begraafplaats. Toen we daar voor het eerst langs liepen, op weg naar de supermarkt, wist Zhang Yang niet wat hem overkwam. Een begraafplaats, open en bloot, van de weg gescheiden door slechts een stalen hek. En wat hem nog het meest verbaasde: met aan weerszijden woonhuizen met tuinen, van de begraafplaats gescheiden door slechts een muurtje! Lees verder

Over de ingewikkeldheid van hongbao geven

2

Eerder kon je hier lezen dat het in China gebruikelijk is om elkaar tijdens bijzondere gelegenheden geen cadeaus te geven maar hóngbāo, rode enveloppen met geld. Deze worden gegeven bij een huwelijk maar ook bij een begrafenis. De gedachte daarachter is dat deze levensgebeurtenissen in één keer een grote klap geld kosten, die niet iedereen in één keer op kan hoesten. Door hóngbāo te geven en te ontvangen wordt deze last draaglijker. Er wordt daarin precies bijgehouden wie er bij welke gebeurtenis hoeveel geeft. In theorie kun je gegeven en ontvangen hóngbāo daarom tegen elkaar afstrepen, waardoor niemand uiteindelijk bij elkaar in het krijt komt te staan.

Ook tijdens Chinees Nieuwjaar worden altijd hóngbāo gegeven. Deze gaan tijdens Nieuwjaar in principe van de oudere naar de jongere generatie, en worden gegeven tijdens bezoek aan familie en bekenden. Lees verder

China vs. Nederland: 6 verschillen in het huishouden

1

Als je met een Chinees samenwoont, kom je er al snel achter dat een aantal zaken die doodnormaal lijken vanuit een Nederlandse achtergrond, heel anders gedaan worden in China.

In dit blog noem ik zes verschillen in het huishouden. Als Nederlander denk je niet eens na bij hoe je deze dingen doet, totdat je in China woont en merkt dat het er hier heel anders aan toe gaat. Lees verder

Een kind kan de was (niet) doen in China

5

In een interview met een dorpsgenoot die ook met een Chinese getrouwd is, kwam ik de volgende opmerking tegen:

“Of ik ook weleens de cultuurverschillen merk […]? Ja, zeker in het begin. Alleen al over het wassen van kleren hadden we andere ideeën.”

Nu denk je, kleren wassen? Hoe kan dat het cultuurverschil dat als eerste in je opkomt? Welnu, ik begrijp de beste man helemaal. Ik kan volmondig beamen dat Zhang Yang’s en mijn visie op hoe de was gedaan zou moeten worden, compleet verschillend is. Lees verder

6 Chinese eigenaardigheden verklaard

1

Chinezen houden er een aantal vreemde gewoonten en gebruiken op na, in westerse ogen althans. Want voor alle Chinese gewoonten die wij als eigenaardigheden bestempelen, is een logische verklaring.

Hier zes veelvoorkomende Chinese gebruiken verklaard, die in westerse ogen absurd zijn, maar waarvoor ze in China zo hun redenen hebben. Lees verder