In Chinese parken

In China is een park zoveel meer dan alleen een mooi ontworpen buitenplaats. Mensen gaan in China niet alleen naar het park om een wandelingetje te maken, om van netjes aangelegde grasvelden, bloemperken en bomen te genieten of om op een bankje in de zon te zitten. Natuurlijk kun je al die zaken prima doen in een Chinees park. Maar waar het in Chinese parken eigenlijk om draait, is het sociale aspect. Lees verder

Boeddha in je huis: zo eenvoudig nog niet

1

In Nederland zijn Boeddha’s een populaire decoratie in huis. Je vindt ze overal en in alle vormen, van beelden tot schilderijen, maar ook op decoratieve kussens en zelfs op toiletbrillen.

Boeddha heeft voor veel westerlingen een mooie betekenis. Iets met mededogen, rustgeving en zen-zijn. Dat neemt niet weg dat boeddha voor de meeste westerlingen vooral een decoratief iets is, zonder inhoud. Zo niet in China, waar je niet lichtzinnig om kunt gaan met boeddha en al zijn verbeeldingen. Boeddha is heilig. Lees verder

Geesten als buren

1

We wonen in Nederland op amper 10 minuten loopafstand van een begraafplaats. Toen we daar voor het eerst langs liepen, op weg naar de supermarkt, wist Zhang Yang niet wat hem overkwam. Een begraafplaats, open en bloot, van de weg gescheiden door slechts een stalen hek. En wat hem nog het meest verbaasde: met aan weerszijden woonhuizen met tuinen, van de begraafplaats gescheiden door slechts een muurtje! Lees verder

Over de ingewikkeldheid van hongbao geven

2

Eerder kon je hier lezen dat het in China gebruikelijk is om elkaar tijdens bijzondere gelegenheden geen cadeaus te geven maar hóngbāo, rode enveloppen met geld. Deze worden gegeven bij een huwelijk maar ook bij een begrafenis. De gedachte daarachter is dat deze levensgebeurtenissen in één keer een grote klap geld kosten, die niet iedereen in één keer op kan hoesten. Door hóngbāo te geven en te ontvangen wordt deze last draaglijker. Er wordt daarin precies bijgehouden wie er bij welke gebeurtenis hoeveel geeft. In theorie kun je gegeven en ontvangen hóngbāo daarom tegen elkaar afstrepen, waardoor niemand uiteindelijk bij elkaar in het krijt komt te staan.

Ook tijdens Chinees Nieuwjaar worden altijd hóngbāo gegeven. Deze gaan tijdens Nieuwjaar in principe van de oudere naar de jongere generatie, en worden gegeven tijdens bezoek aan familie en bekenden. Lees verder

China vs. Nederland: 6 verschillen in het huishouden

1

Als je met een Chinees samenwoont, kom je er al snel achter dat een aantal zaken die doodnormaal lijken vanuit een Nederlandse achtergrond, heel anders gedaan worden in China.

In dit blog noem ik zes verschillen in het huishouden. Als Nederlander denk je niet eens na bij hoe je deze dingen doet, totdat je in China woont en merkt dat het er hier heel anders aan toe gaat. Lees verder