Handige China apps (2)

Het is alweer 6 (!) jaar geleden dat ik een overzicht plaatste van apps die handig zijn om geïnstalleerd te hebben als je China bezoekt. In die tijd waren smartphones nog niet zo heel lang de norm. Omdat er sindsdien érg veel veranderd is in de online wereld in het algemeen, maar in die in China in het bijzonder, is een update wel op zijn plaats.

Alle onderstaande apps zijn gratis te downloaden, en eigenlijk onmisbaar als je China bezoekt.

Pleco

Pleco is voor mij het beste en meest gebruiksvriendelijke Chinees-Engelse woordenboek. Ik heb nog nooit een woord opgezocht dat ik niet kon vinden, je kunt woorden op alle mogelijke manieren invoeren (Chinees, Engels, Pinyin, karakter, handgeschreven, noem het maar op).

Dat is voor mij voldoende, maar je kunt tegen betaling verschillende extra’s installeren, waaronder een flashcard systeem om Chinees mee te leren, een speciale lezer voor handschrift, en extra woordenboeken (waaronder Chinees-Chinees).

Weetje: Pleco is het Engelse woord voor meerval, daarom is het logo van de app het Chinese karakter voor vis.

Taobao

Waar zou China tegenwoordig zijn zonder Taobao? Al het mogelijke is te koop op Taobao. Van verf om je poedel wat kleur te geven tot slippers waarmee je al lopend de vloer kunt dweilen en een t-shirt met daarop een afbeelding van een paardrijdende Poetin met ontbloot bovenlijf en daarover de tekst ‘Thug Life’; jij verzint het zo gek niet of iemand verkoopt het op Taobao.

Zonder Taobao kom je prima uit de voeten in China, maar Taobao maakt het er wel makkelijker op. Houd goed in de gaten hoe goed de winkel waar je iets wilt kopen aangeschreven staat, en dan kun je losgaan. Ook met normalere dingen.

Weetje: tijdens het eerste uur van Singles Day 2019 werd er op Taobao voor meer dan 10 miljard Euro aan spullen verkocht.

Alipay

In China is tegenwoordig niet meer de vraag of je digitaal wilt betalen, maar of je met Alipay (Zhīfùbǎo) of WeChat (Wēixìn) Pay wilt betalen. Cash is verleden tijd, in China betalen zelfs kinderen in de kleuterschoolleeftijd met gemak met een smartwatch.

Het is daarom raadzaam om Alipay (of WeChat Pay) te gebruiken als je China bezoekt. Zelfs bij gevestigde, internationale ketens als Uniqlo en Starbucks trekt de kassamedewerker een wenkbrauw op als je je portemonnee tevoorschijn haalt.

Weetje: sinds vorige maand kun je ook van Alipay gebruik maken als je geen Chinese bankrekening hebt.

MetroMan

Het metronetwerk in Beijing en Wuhan groeide terwijl ik in deze steden woonde zó snel, dat niemand het bij kon houden. De lijnen die je veel gebruikt ken je na een tijdje wel, maar zonder MetroMan zou ik hopelijk verloren zijn geweest als ik naar plaatsen reisde waar ik minder vaak kwam.

MetroMan werkt voor 36 Chinese steden, Hong Kong en de twee voornaamste steden op Taiwan. Het netwerk in al deze steden wordt regelmatig geüpdatet. Je kunt steden downloaden zodat ze ook offline beschikbaar zijn.

Weetje: in de drie jaar die ik in Beijing woonde, zijn er daar 4 nieuwe metrolijnen geopend. In de drie jaar die ik in Wuhan woonde, zijn er daar 6 nieuwe metrolijnen geopend.

Mobike

Toen ik eerder dit jaar weer in China was, zag ik dat de publieke fietsenoorlog is gewonnen door Mobike. En dat scheelt, want de aanwezigheid van publieke fietsen in de openbare ruimte is een stuk overzichtelijker, met één voorname aanbieder in plaats van twee hevig concurrerende.

Nadat mijn eigen fiets in Wuhan was gestolen, heb ik alleen nog maar van publieke fietsen gebruik gemaakt. Waarom zou je een nieuwe fiets kopen, als er op iedere straathoek tien staan? Ik heb het altijd enorm handig gevonden in een stedelijke omgeving.

Weetje: sinds 2018 kun je van Mobike gebruik maken in Rotterdam, Delft en Den Haag.

AirQualityChina

De luchtkwaliteit in alle grote Chinese steden kan verschrikkelijk zijn. Toen ik nog in China woonde, keek ik dagelijks hoe hoog de PM2 index was, en op slechte dagen droeg ik een mondmasker op de fiets.

Hoewel apps als deze handig zijn en bijdragen aan de bewustwording omtrent dit probleem, is het effect niet altijd oplossend. Chinese gebruikers gaan er namelijk vanuit dat als je op slechte dagen binnen blijft met de ramen dicht, de luchtkwaliteit geen effect op je heeft. Terwijl de luchtkwaliteit binnenshuis natuurlijk hetzelfde is als buitenshuis.

Weetje: in de periode die ik in China doorbracht, is de luchtkwaliteit in Beijing met 25% verbeterd door overheidsmaatregelen om vervuiling terug te dringen. De gemiddelde PM2 index in 2018 was 95 – nog steeds ruim drie keer zo hoog als de Europese norm.

Vloeiend Chinees spreken

1

Ik heb vier jaar Chinees en Internationale Communicatie gestudeerd in Nederland en vervolgens een jaar Chinese taal in Beijing. Daarna ben ik die taalkennis direct actief toe gaan passen in mijn werkende leven, waarvan ik zes jaar in China heb gewerkt. Wat ook helpt, is dat de voertaal bij ons thuis Chinees is. Ik heb een solide basis van de Chinese taalkennis gelegd, en heb ik die gedegen toegepast in alle aspecten van mijn leven. Dat is nodig om de taal goed te beheersen, alleen studie voldoet niet.

Toch zal ik niet zeggen dat ik vloeiend Chinees spreek. Lees verder

Een dagje Wuhan

Wuhan is niet de eerste stad waar mensen aan denken om te bezoeken als je in China bent. Wuhan staat bekend als industrieel, zonder zichtbare geschiedenis in het straatbeeld, en zonder toeristische hoogtepunten die op ieders China bucketlist zouden moeten staan. De Lonely Planet wijdt slechts een paar pagina’s aan Wuhan, en als je naar ‘dingen om te doen’ in Wuhan zoekt op Tripadvisor, zie je ook niet in een oogopslag plaatsen waar je meteen naartoe wilt rennen.

Nu zal ik zeker niet stellen dat Wuhan een prachtige stad is, die je niet mag missen tijdens een bezoek aan China. Wel weet ik, door er drie jaar gewoond te hebben, dat Wuhan meer dan genoeg interessants te bieden heeft. Met name voor degene die al wat meer van China gezien heeft, of graag van de gebaande paden reist. De ‘bezienswaardigheden’ die Wuhan biedt zijn minder tot de verbeelding sprekend dan de Chinese Muur of de Verboden Stad, maar de moeite van het bezoeken wél waard. Lees verder

De raarste Engelse namen die ik in China ben tegengekomen op een rijtje

3

Veel Chinezen nemen ergens in de loop van hun leven een westerse naam aan. Dat kan zijn omdat ze veel met westerlingen omgaan en het makkelijker is om zich met ‘Jack’ aan te laten spreken dan met het voor niet-Chinezen onuitspreekbare ‘Junhui’, maar ook omdat het hip is om een westerse naam te hebben.

Vaak wordt er in deze gekozen voor een standaard Engelse naam die voor iedereen goed herkenbaar en gemakkelijk uitspreekbaar is, zoals John, David, Joy of Wendy. Ook wordt er vaak een naam gekozen die qua uitspraak dichtbij de Chinese naam ligt. Zo komt de Wuhannese tennisster Li Na heel goed weg met haar naam zowel in China als daarbuiten.

Maar het komt ook heel vaak voor dat iemand een bijzondere naam wil. Er lopen immers al genoeg Ivy’s en Tom’s op de wereld rond, ieder mens is uniek, en daarbij past een unieke naam. Nu gaat dit vaak goed, maar ook heel vaak niet. Lees verder

Spellen in het Chinees

Het Chinees wordt geschreven in karakters. Karakters zijn ideogrammen en pictogrammen waarin de betekenis wordt weergegeven, met fonetische onderdelen waaraan je de uitspraak af kunt leiden.

Een spelling zoals wij gewend zijn is daarom niet mogelijk in het Chinees. Om een karakter te spellen, moet je aan kunnen geven hoe de strepen geschreven worden, uit welke elementen het karakter bestaat.

Het Chinees kent bijzonder veel homoniemen, karakters met eenzelfde uitspraak. Alleen de uitspraak is echter niet voldoende om uit te leggen welk karakter je bedoelt. Lees verder