Heb je gegeten?

5

(64) Heb je gegeten

Als je in Nederland een bekende tegenkomt is de kans groot dat deze je begroet met ‘Hoe gaat het’? Het is dan niet gebruikelijk om eerlijk te antwoorden dat het niet zo goed gaat omdat je vrouw je verlaten heeft voor je beste vriend en dat je aambeien de laatste tijd ook weer zo opspelen.  Je hoort te zeggen: ‘Niet slecht’, of iets van die strekking. Dat is Nederlandse etiquette.

In China vraagt men niet hoe het gaat, maar zegt als begroeting ‘Nǐ chīle mǎ?’ wat letterlijk betekent ‘Heb je gegeten?’, maar in principe op hetzelfde neerkomt als het Nederlandse ‘Hoe gaat het ermee’. Deze standaard-begroeting benadrukt de centrale plaats die eten in de Chinese cultuur inneemt. Het is namelijk niet de bedoeling om bij zo’n begroeting – mocht je onverhoopt nog niet hebben gegeten – eerlijk met ‘nee’ te antwoorden. De begroeter zou zich dan nog wel eens geroepen kunnen voelen om je acuut mee naar een restaurant te nemen. Net zoals je in Nederland niet hoort te zeggen dat het eigenlijk niet zo goed gaat, beantwoord je de Chinese variant van ‘Hoe gaat het’ met een vriendelijk ‘Chīle’ wat betekent: Ik heb gegeten.

Naast deze standaardgroet hebben Chinezen sowieso andere manieren om mensen te begroeten dan westerlingen. Zo is onze buurman met pensioen en loopt hij vrijwel de hele dag de hutong op en neer om praatjes te maken met de buren. Als ik thuiskom staat hij regelmatig bij de ingang van onze sìhéyuàn wat om zich heen te kijken en zegt dan als hij mij ziet niet ‘Goedemiddag’ of ‘Hallo’, maar iets in de trend van: ‘Ah, je hebt boodschappen gedaan’. Soms zegt hij ‘Oh, je bent weer thuis’. Aanvankelijk vond ik dat maar vreemde opmerkingen. Het is toch overduidelijk dat ik met een tas boodschappen loop te zeulen en dat ik weer thuis ben, waarom moet hij het overduidelijke zo stellen?

Het is niet alleen mijn buurman, alle Chinezen doen het. Ook Zhang Yang. Als hij de buurman tegekomt zegt hij dingen als: ‘Ha, u heeft de was te drogen hangen’. Het overduidelijke stellen is in China synoniem voor waar we in Nederland ‘Goedemiddag’ of ‘Hallo’ zouden zeggen. Daar moest ik even aan wennen, maar het gaat me steeds beter af. Als ik nu ’s avonds thuiskom en de buurman zegt ‘Ha, je bent vandaag weer met de fiets’, reageer ik zoals van mij wordt verwacht met: ‘Klopt! Heeft u gegeten?’

5 comments on “Heb je gegeten?

  1. Esther schreef:

    Meneer Zhong! (L)
    Echt heel grappig die Chinese begroetingen.

  2. Lotje schreef:

    In die boeken van Yu Hua hebben ze het de hele tijd over gestoomde broodjes. Daar ben ik ondertussen wel nieuwsgierig naar geworden, want die ken ik niet van de lokale chinese afhaal in utrecht.

    • Judithinchina schreef:

      De afhaalchinees in Utrecht komt zeer hoogstwaarschijnlijk uit het zuiden van China, gestoomde broodjes zie je meer in het noorden. Daarnaast hebben ze vrijwel geen smaak: deeg van water & meel stomen, dat is het. Dus je mist niet veel hoor. 🙂

  3. Fem schreef:

    Ha, wat mooi! (bij het lezen van de titel dacht ik overigens even dat het een waarschuwing was voor een stukje over een heel onsmakelijk gerecht of eetgewoonte ;))

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s