Waar ik iedere keer weer even aan moet wennen

We waren onlangs een maand in China, voor het eerst sinds we – nu alweer ruim een jaar geleden – naar Nederland terugkeerden. Iedere keer als ik wat langer in China ben geweest en weer in Nederland ben, moet ik aan onderstaande zaken wennen nadat ik van het ene naar het andere land gereisd ben. Dus niet alleen in China, maar ook wanneer ik na in China geweest te zijn weer terug in Nederland ben.

WC papier doorspoelen

Veel Chinese toiletten, met name in oudere stadswijken zoals hutongs, hebben niet zo’n brede afvoerpijp naar de riolering als wij in Nederland hebben. De meeste Chinese afvoerpijpen raken verstopt als je (veel) WC papier doorspoelt. Daarom is het in China gebruikelijk om WC papier weg te gooien in een prullenbakje dat naast de toiletpot staat. Niet alleen thuis, maar ook in openbare gebouwen.

Als ik weer net in China ben gooi ik de eerste paar dagen uit automatisme het papier in de pot – wat daar niet de bedoeling is. En als ik weer in Nederland ben dan wil ik het uit automatisme in het prullenbakje gooien – wat er dan niet staat. Blijkbaar worden dat soort dagelijkse handelingen snel een automatisme.

Verdiepingen tellen

Wat we in Nederland de begane grond van een gebouw noemen, heet in China de eerste verdieping. 0 is namelijk niets, de eerste verdieping is daarom 1. In Nederland begint met pas met tellen na de begane grond, en is de eerste verdieping 1. Dat is allebei logisch, het is maar net wat je gewend bent of als uitgangspunt neemt.

Je moet dan wel goed in de gaten houden hoe je rekent, want in China tellen ze voor gebouwen dus altijd een verdieping meer dan in Nederland.  Na zes jaar in China gewoond te hebben vind ik de Chinese telling net zo logisch als de westerse, en moet ik altijd weer even omschakelen in hoe ik een gebouw benader.

 

Het juiste antwoord op de poll van vorige week is C: geen van beide. Een slimme Chinese zakenmak registreerde het handelsmerk New Balance voordat het Amerikaanse bedrijf dit zelf deed, waarna de slechte kopieën overal opdoken. Na veel tijd, geld en moeite heeft New Balance gelijk gekregen van de Chinese rechtbank, maar zoals je ziet werkt het vonnis niet door tot in alle buitenwijken.

Jeugdherinneringen: Nederland vs. China

2

In China worden op TV (wellicht door het gebrek aan leuke, nieuwe series met relevante inhoud) continu herhalingen van series uit de jaren ’80 en ’90 uitgezonden. Zo keek ik met enige regelmaat mee met Zhang Yang, die het nog altijd fantastisch vindt om de oude versie van Xīyóu Jì, ‘De Reis naar het Westen’ te kijken, uit 1986.

Dit is de verfilming van één van de vier beroemde Chinese literaire werken. Iedere Chinees kent dit verhaal, als het niet is omdat ze het boek zelf hebben gelezen, dan wel door de TV serie. Lees verder

2019: Het jaar van het Varken

Op dinsdag 5 februari 2019 begint het jaar van het Varken. Als je zelf een varken bent volgens de Chinese astrologie, is 2019 jouw běnmìngniánen dan dien je met een aantal zaken rekening te houden. Iedereen die in 2007, 1995, 1983, 1971, 1959, 1947 of 1935 geboren is of in 2019* geboren wordt, heeft Varken als běnmìngnián. Als je een Varken bent, kun je hier uitgebreid lezen wat dat voor jou betekent in het komende jaar.

Van het jaar van de Draak tot aan het jaar van de Hond woonde ik in China. Maar dat we nu in Nederland wonen, wil niet zeggen dat we Chinees Nieuwjaar niet in stijl kunnen vieren. In de Nederlandse steden met een grote Chinese bevolking wordt ruim aandacht aan het Lentefestival besteedt. Waar je het nieuwe maanjaar in Nederland in stijl in kunt luiden, lees je hieronder. Lees verder

Mijn favoriete Chinese karakters

Als in Nederland blijkt dat ik Chinees spreek, zijn de reacties meestal pure bewondering. “Wow, dat jij dat kan, Chinees is toch hartstikke moeilijk!”. De algemene perceptie is dat Chinees een moeilijke taal is, en in principe is dat ook zo. Hoewel de grammatica van het Mandarijn vrij simpel is – zeker in vergelijking met Nederlandse grammatica – is het niet eenvoudig om uitspraak van de vier tonen accentloos te leren beheersen.

Sommige mensen zeggen dat Chinees leren een makkie is, maar deze mensen hebben meestal een verborgen motief, bijvoorbeeld het verkopen van een ‘revolutionaire’ methode die je voorhoudt dat je in een paar weken tijd aardig uit de voeten zult kunnen met al die ingewikkelde karakters.

Want dat is de grootste uitdaging in het leren van Chinees: het schrift. Lees verder

Geesten als buren

1

We wonen in Nederland op amper 10 minuten loopafstand van een begraafplaats. Toen we daar voor het eerst langs liepen, op weg naar de supermarkt, wist Zhang Yang niet wat hem overkwam. Een begraafplaats, open en bloot, van de weg gescheiden door slechts een stalen hek. En wat hem nog het meest verbaasde: met aan weerszijden woonhuizen met tuinen, van de begraafplaats gescheiden door slechts een muurtje! Lees verder