De Five Pagoda Temple: toen en nu

2

(222) Five Pagoda Temple

In 2008 bezocht ik de Five Pagoda Temple (Wǔtǎsì) in Beijing. We combineerden het bezoek aan de tempel met een bezoek aan de dierentuin, omdat de tempel daar vlak achter ligt. We moesten echter goed zoeken, smartphones met Google Maps hadden we toen nog niet.

Uiteindelijk vonden we de tempel. Niet alleen verstopt achter de dierentuin maar ook nog eens achter een fabrieksterrein, zonder duidelijke ingang. Ik geloof niet dat we toen een toegangskaartje hebben gekocht. Van de gebruikelijke opzet van Chinese boeddhistische tempels, waarvan de bouw grotendeels uit rode houten pilaren met gewelfde daken bestaat, was niets meer over. Aan de zijkant van de tempelgrond stonden her en der wat stenen tabletten met boeddhistische teksten, in het midden een stenen tableau met daarop de vijf pagodes. Je kon het tableau niet in, de toegangspoort was afgesloten.

(222) Five Pagoda Temple-1

Het tempelcomplex was vrijwel volledig verwoest tijdens de Culturele Revolutie. Het overblijfsel was slechts een ruïne van wat ooit een symbool van China’s rijke culturele geschiedenis geweest moet zijn.

Inmiddels is de Five Pagoda Temple volledig opgeknapt. Een mooie toegangspoort leidt naar een loket waar je voor 20 yuán (€ 2.70) een entreebewijs kunt kopen. Deze verschaft echter geen toegang tot de Five Pagoda Temple, maar tot het Beijing Stone Carving Art Museum.

Dit museum is de Five Pagoda Tempel, maar dan wel versie 2.0. Het complex wordt aan beide zijkanten en de achterkant omheind met de gebruikelijke rode houten galerijen met gewelfde daken, de poort naar het tableau is opnieuw rood geverfd en je kunt er naar binnen, waar je vier gerestaureerde Boeddhabeelden vindt.

(222) Five Pagoda Temple-2

Achterin het tempelcomplex kun je in een van de nieuwe gebouwen in traditionele stijl een tentoonstelling over Chinese steenhouwkunst bezoeken; de boeddhistische tabletten in de tempel zijn hiervoor het uitgangspunt. Ook zijn de tabletten buiten weer netjes neergezet en aangevuld met beelden van mythische figuren. Ze worden begeleid door bordjes met uitleg in het Chinees en Engels.

(222) Five Pagoda Temple-3

(222) Five Pagoda Temple-5

(222) Five Pagoda Temple-4

Hiermee wordt de tempel, en daarmee haar geschiedenis, ondergeschikt gemaakt aan de steenhouwkunst. Jammer, want een grote opknapbeurt voor een bijzondere tempel is in wezen toe te juichen. Tenzij de geschiedenis van de tempel ermee teniet wordt gedaan, en dat vind ik hier enigszins het geval.

Wat niet wegneemt dat de Five Pagoda Tempel het bezoeken waard is. Al is het alleen maar om jezelf te realiseren dat China érg goed is in het oppoetsen van haar geschiedenis. Zo goed zelfs, dat als ik niet toevallig in 2008 al naar de tempel was geweest, ik tijdens een bezoek in 2016 niet zou merken dat feitelijk álles aan het complex nieuw is. Iets dat voor meer bezienswaardigheden in Beijing geldt dan je zou denken – of zou willen realiseren.

Ervaringen van iemand die de Five Pagoda Temple decennia voor mij bezocht, en gedegen onderzoek heeft gedaan naar de verwoesting en heropbouw van de tempel, vind je in dit uitstekende essay over de plaats die China’s verleden in de huidige maatschappij inneemt. 

Over mijn roekeloze gedrag

2

220-over-mijn-roekeloze-gedrag

Ik leef best gezond, als ik het zelf mag zeggen. Ik eet vegetarisch en gevarieerd, rook niet en gebruik geen drugs, beperk inname van alcohol en koffie, zorg ervoor dat ik genoeg vocht binnenkrijg en kijk goed uit als ik de weg oversteek.

In een aantal opzichten gedraag ik mezelf echt roekeloos, volgens de Chinese manier van denken althans. Lees verder

Mooi in het westen, lelijk in China

(220) Mooi in het westen

In juni won Arianna Quan, een Amerikaanse met Chinese achtergrond, de Miss Michigan verkiezing. Toen ze er in China onlangs achter kwamen dat iemand met Chinees bloed tot Miss Michigan gekroond is, was de publieke opinie snel gevormd. In plaats van trots te zijn op de allereerste Chinees-Amerikaanse Miss ooit, zijn ze het er in China roerend over eens dat Arianna hartstikke lelijk is. Lees verder

Win een set retroprints van Fotofabriek!

4

219-winactie-fotofabriek

Deze winactie is inmiddels gesloten.

Als je in het buitenland woont of veel reist dan maak je veel foto’s. Deze kun je natuurlijk makkelijk delen via social media zoals Instagram, Flickr en Pinterest; fantastische manieren om een groot publiek te bereiken voor je foto’s.

Zelf heb ik door de jaren heen een aardige collectie China foto’s opgebouwd, waaronder foto’s van Maolaria en ander antiek op de Panjiayuan markt, het verlaten dorp Zhaojiatai, hutongs in Beijing en bruiden in Qingdao. Het is handig om deze online te bewaren en delen, maar de ‘goede oude tijd’ waarin je je foto’s pas kon zien als het rolletje ontwikkeld was, dat had toch ook wel wat. Lees verder

Een gratis openluchtzwembad in Wuhan

2

(218) Gratis openluchtzwembad

Wie het nieuws enigszins heeft gevolgd zal het niet ontgaan zijn dat er de afgelopen weken ongekend veel regen is gevallen in Centraal China. In Wuhan is in een week tijd net zoveel regen gevallen als in Beijing gemiddeld in een jaar! Tijdens de hevigste regenval hebben we een dag vanuit huis gewerkt, omdat we anders naar kantoor hadden moeten zwemmen. De regenval en daarmee samengaande overstromingen zijn niet zo hevig geweest sinds 1998.

Nu komt er na regen zonneschijn, ook in Wuhan, waar we inmiddels al dagenlang een strakblauwe lucht hebben met een felle zon. Dat neemt niet weg dat het water in de Yangtze maar langzaam zakt, het staat nog steeds meters hoger dan normaal gesproken. De kades met begroeiing staan nog steeds blank en het zal nog wel even duren voordat de rivier weer binnen haar oevers staat. Lees verder