Mobiel betalen in China

Dat China zich pas in de jaren ’80 is gaan moderniseren, en daarom in veel opzichten lang ‘achter gelopen’ heeft op het westen, heeft ook zo zijn voordelen. Chinezen wennen hierdoor makkelijker aan ‘nieuwe’ dingen dan wij in het westen.

Zo is de vaste telefonie thuis hier eigenlijk overgeslagen. Chinese huishoudens konden het zich lang niet veroorloven om een eigen vaste telefoonlijn te hebben. Als er gebeld moest worden dan deed men dat vanuit winkels, waar je tegen een gering tarief van de telefoon gebruik mocht maken. Toen de tijd kwam dat Chinezen zich een eigen telefoon konden veroorloven, was mobiele telefonie al zozeer ontwikkeld en betaalbaar, dat de vaste telefoonlijn thuis overgeslagen kon worden.

Ook was de overstap van het papieren metro- of buskaartje naar betalen met een chipkaart in China geen kwestie, zoals de invoer van de OV chipkaart in Nederland dat wel was. Toen de yīkǎtōng (letterlijk: één-kaart-pas) medio jaren ’00 werd ingevoerd in Beijing, werd deze nieuwe betaalmethode gemakkelijk door forenzen geaccepteerd. Het vervoer met de metro was toch al vrij nieuw, dus een nieuwe betaalmethode kon er ook nog wel bij.

En dat geldt nu ook voor mobiel betalen. Waar dat in Nederland nog een nieuw fenomeen is waar mensen huiverig voor zijn, is in China cash betalen of zelfs pinnen in zeer korte tijd enorm achterhaald geworden.

WeChat wordt wel het Chinese equivalent van WhatsApp genoemd, maar WeChat is WhatsApp in alle opzichten allang ontstegen. Je kunt met WeChat niet alleen chatten, maar je kunt er onder andere taxi’s mee reserveren, een publieke fiets nemen, eten bestellen, spullen kopen in We-winkels, en al die zaken direct in de app betalen.

Naast WeChat kun je in China betalen met Alipay, wat je nog het beste kunt vergelijken met een Chinese mobiele variant van Paypal. Je linkt je bankpas aan je WeChat of Alipay account, een proces dat nog geen 5 minuten duurt, en je kunt alles regelen.  Beide apps werken met een QR code. Even scannen en de betaling is gedaan. Nooit meer problemen omdat je je portemonnee bent vergeten, of geen pinautomaat kunt vinden.

Is dat wel veilig, zou de gemiddelde Nederlander zich afvragen. Het antwoord is ja. Waar Google Pay met externe serviceproviders werkt om betalingen af te handelen, houden WeChat en Alipay het hele proces volledig zelf in de hand. Je kunt als gebruiker zelf kiezen hoe veilig je het maakt: een verificatie code naar je mobiele nummer laten sturen, betalen met een pincode of met vingerafdruk. Of met alle drie, het kan allemaal.

Chinezen hebben het gemak van cashloos betalen zo snel omarmd, dat je tegenwoordig alles en overal mobiel kunt betalen. En ‘alles’ moet je, zoals altijd in China, erg letterlijk nemen. Zie hier een paar willekeurige voorbeelden van waar je met WeChat en Alipay kunt betalen. Zoals je ziet gaat dit tot ver buiten de mooie winkelcentra of grote supermarktketens.

Bij de fruitkraam (vrachtwagen) die overdag buiten onze compound staat:

Bij de vrouw die gestoofde varkenspootjes verkoopt naast de fruitkraam:

Bij de entree van de Baotong Tempel in Wuhan:

Bij een souvenirverkoper in de drukstbezochte toeristenstraat van Wuhan (Hùbù Alley):

In de moslim (halal) markt in Beijing:

Nu ben ik vrij ouderwets, of erg on-Chinees in deze dingen, want mijn voorkeur gaat nog altijd uit naar cash betalen. Toen ik laatst een kop koffie cash af wilde rekenen keek de serveerster me heel raar aan: dat ik nog cash bij me had, wat lastig, dan moest ze helemaal wisselgeld gaan zoeken!

Zo gaat dat met die dingen in China. Moderniseringen die het leven makkelijker maken, worden snel omarmd. En waarom ook niet? Cash is zóóóó 2015.

Bijzondere kerstcadeaus uit China

Ook in China verkeren we in kerstsferen. Al ver voor Sinterklaas werden alle warenhuizen versierd met kerstbomen en glitterballen, en ook bij Starbucks staat de kerst-playlist al wéken op repeat. Als het op bijzondere kerstcadeautjes aankomt, is het in China echter lastiger. De warenhuizen doen wel hun best om het winkelpubliek in kerststemming te brengen, maar omdat Kerstmis geen traditionele Chinese feestdag is, is er geen nieuw of speciaal aanbod van kerstcadeaus.

En daar biedt Judithinchina.com vandaag uitkomst: ik geef vijf suggesties voor bijzondere, unieke kerstcadeaus. Allemaal made in China, maar met aandacht voor detail en handgemaakt. En beschikbaar waar je ook bent, want al deze zaken kunnen eenvoudig online worden besteld. Lees verder

Publieke fietsen in China: plaag of zegen?

1

Eerder kon je hier lezen over drie soorten publieke fietsen die je kunt gebruiken in Beijing. Dit bericht plaatste ik afgelopen januari, en amper een jaar later is er een ware wildgroei aan dit soort fietsen in Chinese steden. Het aantal aanbieders, en de enorme hoeveelheid fietsen die zij niet alleen op de Beijingse maar ook op de Wuhannese wegen neerzetten, maken dat men er nog niet uit is of die publieke fietsen nu een zegen zijn of een plaag. Lees verder

Opvallende dingen in China (7)

1

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo zijn de opvattingen over hoe je het huishouden het beste kunt doen in China wezenlijk anders dan in Nederland, hebben winkels hier vaak bijzondere namen en kwamen wij laatst terecht in de absurd strikte regels die tijdens het 19e partijcongres in Beijing waren ingevoerd.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels alweer zes overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5), (6). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Chinezen gaan vroeg met pensioen: vrouwen op hun 55e en mannen op hun 60e. Dat betekent dat Chinese senioren veel tijd hebben. En wat doe je daarmee? Bijvoorbeeld op een mooie dag naar een park gaan, en samen met andere pensionado’s een wedstrijdje houden: wie het langst een lange stok verticaal in de lucht kan balanceren.

Lees verder

6 dingen die veel nieuwkomers in China verkeerd doen

1

Volgens de laatste officiële telling wonen er ruim 850.000 buitenlanders in China. Daarvan zijn er ruim 600.000 werkende expats, en is de rest student. Dat is een èrg laag percentage immigranten; met ruim 1.4 miljard Chinezen vormen al deze buitenlanders samen minder dan 1% van de totale bevolking. Ter vergelijking: in Nederland ligt het percentage op 21%.

Door de jaren heen ben ik in China veel buitenlanders tegengekomen die hun leven hier moeilijker maken, puur en alleen door hun eigen houding tegenover China en haar inwoners. Met ruim 10 jaar ervaring in China, kan ik nieuwkomers meegeven dat je het hier nooit helemaal leuk zult krijgen als je onderstaande zaken blijft doen. Lees verder