Spraakmakers: Singles Day in China

3

11 november is in 1993 door een groepje mannelijke studenten uitgeroepen tot Singles Day. Zij vonden dat Chinese feestdagen te zeer gericht waren op de familie en op koppels, en bestempelden een datum die zich daar uitstekend voor leent tot de hunne: 11/11, vier keer een één.

Momenteel zijn er in China 200 miljoen alleenstaanden, een gevolg van de scheve man-vrouw verhouding als gevolg van de éénkindpolitiek. Het mannenoverschot zal geen partner vinden, en dus geen kinderen krijgen. Maar een groeiende groep hoogopgeleide Chinese vrouwen stelt eisen aan een huwelijkspartner waar met name mannen die op het platteland wonen niet aan kunnen voldoen. Zij trouwen bewust niet, waardoor het aantal huwelijken alleen maar verder daalt.

In 2009 zag Jack Ma van Alibaba een commerciële kans: op 11 november kon de groeiende groep alleenstaanden in China zich eens trakteren, op die dag zou zijn online platform Taobao namelijk bijna alles flink in de aanbieding doen. Dit is in de jaren daarna zó gegroeid dat Single’s Day tegenwoordig het grootste online winkelfestijn ter wereld is. Alleen in het eerste uur werd dit jaar voor ruim 10 miljard Euro verkocht, de totale verkoop bedroeg dit jaar 35 miljard Euro.

Spraakmakers is dé radiotalkshow van NPO Radio 1, met gasten die je nét even anders naar het nieuws laten kijken. Gisteren mocht ik tijdens de uitzending samen met oud-ambassadeur Ed Kronenburg iets komen vertellen over de achtergrond van Singles Day. Dat was mijn debuut op de nationale radio, en érg leuk om te doen.

Tijdens de uitzending gingen we niet in op wat alle andere media doen: dat 11 november dé kans is om je product te verkopen via online kanalen, en je marktafzet in China te vergroten. We gingen in op de sociaal-maatschappelijke achtergrond; waar komt Single’s Day vandaan, wat betekent alleenstaand zijn momenteel in China, en hoe ontwikkelt dit fenomeen zich in de maatschappij?

Luister de uitzending hier terug, of lees hier een artikel dat n.a.v. het gesprek op de website van NPO Radio 1 is gepubliceerd.

Vooroordelen & aannames

1

1) Ik kom met een collega (man, blank, nog geen jaar ouder dan ik) terug in Beijing na een zakenreis binnen China. Nadat onze vlucht is geland en we onze bagage hebben opgehaald, wachten we in de rij op een taxi. We krijgen allebei een taxi toegewezen, nemen voor het instappen afscheid waarna ik in de ene taxi stap en hij in de andere. Als ik de chauffeur vertel waar ik heen wil, roept hij uit: “Waarom stapt je man in een andere taxi?” Als ik uitleg dat we collega’s zijn roep hij weer: “Maar ik dacht dat jullie een stel waren! Jullie stonden de hele rij naast elkaar!” Als ik weer rustig uitleg dat we collega’s zijn, en dat ik naar mijn huis ga en hij naar het zijne, blijft de chauffeur herhalen dat hij er vanuit ging dat we een stel waren. Ik besluit het er maar bij te laten. Lees verder

Vloeiend Chinees spreken

1

Ik heb vier jaar Chinees en Internationale Communicatie gestudeerd in Nederland en vervolgens een jaar Chinese taal in Beijing. Daarna ben ik die taalkennis direct actief toe gaan passen in mijn werkende leven, waarvan ik zes jaar in China heb gewerkt. Wat ook helpt, is dat de voertaal bij ons thuis Chinees is. Ik heb een solide basis van de Chinese taalkennis gelegd, en heb ik die gedegen toegepast in alle aspecten van mijn leven. Dat is nodig om de taal goed te beheersen, alleen studie voldoet niet.

Toch zal ik niet zeggen dat ik vloeiend Chinees spreek. Lees verder

Beijing East Village

In juli dit jaar berichtte The Art Newspaper dat enkele honderden kunstenaars hun studio’s in een oud fabriekscomplex in Huantie zijn uitgezet, in het noordoosten van Beijing. De autoriteiten gaven ‘veiligheidsproblemen’ en ‘instabiele factoren’ als redenen voor de uitzetting; het zou onderdeel van een campagne tegen georganiseerde misdaad zijn.

Dat kunstenaars bij elkaar gaan wonen in art villages in de hoofdstad, en daar door de autoriteiten steeds weer worden verdreven, is niets nieuws onder de Chinese zon. Naast het uiteendrijven van gelijkgestemde alternatievelingen, is het een onderdeel van doorlopende stadsvernieuwing. Kunstenaars worden steeds verder uit het centrum verdreven, en zijn inmiddels geland in Yanjiao, een nieuwe wijk die onderdeel is van de supermetropool Jing-Jin-Ji. Lees verder

Gefeliciteerd, Volksrepubliek!

2

Vandaag is het precies 70 jaar geleden dat Mao Zedong de Volksrepubliek China uitriep. Daarmee is 1 oktober de Chinese nationale feestdag. Rondom deze week heeft heel China 7 dagen aaneensluitend vrij (waarvan twee dagen weekend zijn en er twee worden gecompenseerd). Hiermee is de Nationale dag naast Chinees Nieuwjaar de langste vakantieperiode in het land.

1 oktober wordt gevierd met een grootse parade over Chang’an Avenue, langs het Tian’anmen plein, door het politieke hart van Beijing. Militairen laten zien hoe goed getraind het Volksbevrijdingsleger is, en Xi Jinping laat zich in een auto over de boulevard rijden. Dit wordt in China gezien als uiting van de kracht van het Volksbevrijdingsleger, de Volksrepubliek, de allerhoogste leider, en daarmee van het land. Lees verder