Mobiel betalen is de norm in China

1

China staat bekend als het land van de bijna totale digitale voetprint. Betalen, boekingen en de meeste communicatie verlopen digitaal via WeChat, Alipay of een andere app. Zelfs kleine kinderen betalen hun koekjes in de buurtwinkel met een smartwatch – zie het filmpje hierboven. En dat terwijl bijna niemand in China een paar decennia geleden thuis een eigen telefoon had. Hoe heeft dat zo snel kunnen gaan?

Juist omdat moderne gemakken en technologieën hun intrede in China later hebben gedaan dan in het westen, heeft China zo snel zo’n grote sprong kunnen maken. Als je niet gewend bent om thuis een vaste telefoonaansluiting te hebben, is de stap naar een mobiele telefoon snel gemaakt. Als je niet gewend bent om te communiceren via e-mail, stap je snel over op appen met WeChat, omdat dat veel gemakkelijker is dan faxen.

In Nederland gaat de digitalisering veel geleidelijker. Als je gewend bent aan internetbankieren en contactloos betalen met je bankpas, is de drang om mobiel te gaan betalen niet zo groot. Het verschil met overboekingen doen bij een Chinese bank (dat duurt gerust een half uur of langer – ik overdrijf niet), of de ingewikkelde installatieprocedures die je in China moet doorlopen om te kunnen internetbankieren, maken dat het gemak van betalen met een QR code veel sneller wordt omarmd.

Vlak voordat we vorig jaar Wuhan verlieten liet ik al eens zien hoe ver mobiel betalen doorgedrongen is in de Chinese samenleving. Zelfs bedelaars hebben een QR code, want niemand heeft meer cash op zak. Toen ik in maart dit jaar China weer bezocht, amper een jaar later, is cash betalen absoluut ongebruikelijk geworden. Zelfs bij gevestigde, internationale ketens als Uniqlo en Starbucks trekt de kassamedewerker een wenkbrauw op als je geld uit je portemonnee haalt. Het overgrote deel van de winkels heeft geen wisselgeld meer in de kassa. Als je in een restaurant wilt betalen vraagt het personeel “Zhīfùbǎo of Wēixìn?”; Alipay of WeChat Pay? Er wordt niet eens meer gevraagd of je cash wilt betalen of pinnen.

Hier speelt ook mee dat we mobiel betalen in Nederland niet veilig zouden vinden. In China ligt dat anders, het is volledig veilig om mobiel te betalen. Je kunt alleen gebruik maken van WeChat Pay en Alipay door de apps te linken aan een Chinese bankrekening en een geldig identiteitsbewijs. Fraudeurs worden zo snel opgespoord, en kunnen op een zwarte lijst komen te staan.

Nadeel hiervan is dat het als buitenlander erg lastig, zo niet onmogelijk is om digitaal te betalen in China. Het openen van een bankrekening is niet makkelijk, het overboeken van Euro’s naar een Chinese rekening al helemaal niet. Eén van de manieren om dit omzeilen, is door een Chinese vriend digitale hóngbāo naar je WeChat Wallet te laten sturen. Ik heb gehoord dat het mogelijk wordt om een buitenlandse credit card aan WeChat en Alipay te linken, maar zover is het volgens mij nog niet. Meer over hoe je als buitenlander kunt overleven in digitaal betalend China, lees je hier en hier.

En voor iedereen die nu zegt: ik vind het zo wel prima, betalen met mijn smartphone lijkt mij helemaal niets, verwijs ik vriendelijk naar onderstaand filmpje 🙂

Vandaag is de eerste dag van de herfst

2

Vind je begin augustus wat vroeg voor de herfst? Heel Nederland heeft nu zomervakantie, we willen we nog lang niet aan vallende blaadjes denken. Maar volgens de maankalender, begint vandaag toch echt de herfst.

Vandaag is het lìqiū, het begin van de dertiende van de 24 zonnewenden aan de hand waarvan men het jaar indeelde in het oude China. Vandaag staat de zon precies in een hoek van 135° ten opzichte van de aarde. Lìqiū is geen dag, maar de eerste dag van een periode die nog duurt tot 23 augustus. In deze periode zal de temperatuur lager worden, en voordat je het weet beginnen de bladeren alweer van de bomen te vallen. Lees verder

Hóngbāo etiquette

Hóngbāo zijn rode enveloppen met geld die in China van oudsher gegeven worden tijdens belangrijke levensgebeurtenissen. Verwacht geen barbecue of soepterrine als cadeau als je trouwt in China, op een bruiloft geef je een rode envelop met daarin een gepast bedrag. Zo ook tijdens Chinees Nieuwjaar, bij een geboorte, bij een overlijden, en bij andere belangrijke levensgebeurtenissen.

Dat het geven van hóngbāo ingewikkeld kan zijn, heb ik al eens besproken. Dus hoe kun je daar het beste mee omgaan? Vandaag wat regels en handvatten voor het uitwisselen van hóngbāoom wat duidelijkheid in dit Chinese gebruik te geven. Lees verder

Ai Weiwei: Beijing Photographs 2003-2013

Ai Weiwei is China’s bekendste hedendaags kunstenaar, en de meest uitgesproken criticus van de Chinese politiek. En toen hij in 2011 drie maanden van de radar verdween na zijn plotselinge arrestatie, was hij even de beroemdste vermiste Chinees – tot Fan Binbin hem vorig jaar van die (twijfelachtige) troon stootte. Lees verder

Een dagje Wuhan

Wuhan is niet de eerste stad waar mensen aan denken om te bezoeken als je in China bent. Wuhan staat bekend als industrieel, zonder zichtbare geschiedenis in het straatbeeld, en zonder toeristische hoogtepunten die op ieders China bucketlist zouden moeten staan. De Lonely Planet wijdt slechts een paar pagina’s aan Wuhan, en als je naar ‘dingen om te doen’ in Wuhan zoekt op Tripadvisor, zie je ook niet in een oogopslag plaatsen waar je meteen naartoe wilt rennen.

Nu zal ik zeker niet stellen dat Wuhan een prachtige stad is, die je niet mag missen tijdens een bezoek aan China. Wel weet ik, door er drie jaar gewoond te hebben, dat Wuhan meer dan genoeg interessants te bieden heeft. Met name voor degene die al wat meer van China gezien heeft, of graag van de gebaande paden reist. De ‘bezienswaardigheden’ die Wuhan biedt zijn minder tot de verbeelding sprekend dan de Chinese Muur of de Verboden Stad, maar de moeite van het bezoeken wél waard. Lees verder