Cafés in Wuhan (2)

Eerder kon je hier lezen dat Wuhan een stad met een goed ontwikkelde cafécultuur is. Naast een vestiging van Starbucks op vrijwel iedere straathoek, zijn er in de drie jaar die ik in de stad heb gewoond een wildgroei geweest aan kleine cafeetjes en koffiezaakjes. Deze zaakjes hebben ieder hun eigen stijl en charme.

Omdat Wuhan geen dag hetzelfde is, vandaag een overzicht van vier nieuwe, bijzondere plekken om op te laden met een kopje koffie, mocht je ooit in Wuhan terecht komen.

1) Mighty Mighty Coffee Roasters

Mighty Mighty good coffee, kun je krijgen bij Mighty Mighty Coffee Roasters. Dit hippe tentje is gevestigd in Power House, een oude batterijfabriek die is verbouwd tot een hip commercieel district. Naast Mighty Mighty vind je daar onder andere winkels, een cocktail bar, restaurants en kantoorruimte. Er worden regelmatig evenementen gehouden, waaronder markten waar mensen hun handgemaakte producten verkopen.

Mighty Mighty is opgericht door een Wuhannese, die een aantal jaar in Nieuw Zeeland heeft gewoond en daar de Engelse naam Tracy heeft aangenomen. Tracy laat haar liefde voor Nieuw Zeeland terugkomen in haar koffiezaak, zo hebben de gebakjes en zoetigheden op het menu namen als Sydney en Auckland. De koffie wordt ter plekke geroosterd. Tracy laat ook haar liefde voor kleding en skateboarden terugkomen in Mighty Mighty. Zo is er grenzend aan het koffiegedeelte een winkel, waar je kleding en skateboards kunt kopen.

Mighty Mighty is een prima plek om een goede kop koffie te drinken in een hippe omgeving. Vooral ’s avonds is Power House een mooie locatie, als het donker is en de winkels verlicht zijn. Een goed voorbeeld van de moderniseringen die Wuhan een steeds leukere stad maken.

Mighty Mighty Coffee Roasters, Hankou, Jianghan District, Taipei First Road #23, Power House B108
MIGHTY MIGHTY, 汉口江岸区,台北一路23号,台北院子B108

2) Seattle Breeze

De naam Seattle Breeze klinkt als een westerse keten, en hoewel het dat niet is, is dit café een verademing in het hectische Wuhan. Heel mooi gelegen in het Hankou Bund park, vlak naast de Yangtze, is het de ideale plek om een kop koffie te drinken of iets te eten na een lange wandeling langs de rivieroever.

De inrichting doet erg westers aan, met glas-in-lood, veel lampen en comfortabele banken. De koffie is goed en het eten op het westerse menu ook. Denk aan salades, steak met friet, nacho’s en New York cheesecake. Op een groot scherm worden televisieseries, sport of films vertoond. Een mooie locatie om een middagwandeling in Hankou af te sluiten.

Seattle Breeze, Hankou Jiang’an District,Hankou Bund #96 (op de kruising met Zhangzizhong Road)
西雅图微风, 汉口江岸区,张自忠路路口,汉口江滩96号

3) KK’s Barber Coffeeshop

Dit is een interessant concept, want bij KK’s kun je niet alleen koffie drinken maar ook een cocktail, of je baard laten trimmen.

KK’s Barber Coffeeshop is ‘over the top’ ingericht in jaren ’50 stijl. Toen ik er was zag ik niemand die kwam om zich te laten scheren, wel zaten er genoeg mensen aan de bar koffie te drinken, of samen bier te drinken. KK staat voor de initialen van de eigenaar.

Gevestigd in Huayuan Dao, een commercieel district waar verder ook een speciaal biercafé, een echt Italiaans restaurant en een rumbar gevestigd zijn. KK’s Barber Coffeeshop is weer een goed voorbeeld van hoe er steeds meer ruimte is voor jonge, nieuwe initiatieven in Wuhan.

KK’s Barber Coffeeshop, Hankou Jianghan District, Jianshe Dadao #538, Garden Avenue
毫克咖啡吧, 汉口建设大道538号,武汉市江汉区青年路308号,花园道

4) Passing by Coffee

Eén van mijn favoriete koffietentjes in Wuhan, vooral vanwege de leuke ligging in de eerste straat in ‘Old Hankou’ die helemaal opgeknapt is. Líhuángpí Road moet voor Wuhan worden wat de Nánluógǔxiàng in Beijing is: een oude straat waar de authentieke sfeer behouden wordt, terwijl er ruimte is voor horeca, winkels en ander commercieel aanbod. Naast een hele strip aan koffietentjes vind je in deze straat winkels en een echte Italiaanse pizzabakker, maar ook kantoren van de lokale overheid die in de monumentale panden gevestigd zijn.

Bij Passing by Coffee kun je ’s zomers heerlijk buiten zitten. Als het weer minder goed is vind je er maar liefst drie verdiepingen ruimte om te zitten, ingericht in ‘Britse’ stijl. Dat moet je ruim opvatten: het gaat van het gebruik van de Union Jack in de inrichting tot pastel theeservies en foto’s van Britse rockbands aan de muur.

De bezoekers zijn jong, in Passing By Coffee is het daarom leuk om te zien hoe jong China ook in Wuhan de koffiecultuur heeft omarmd.

Passing by Coffee, Hankou Jiang’an District, Lihuangpi Road #28
路过咖啡馆, 汉口江岸区,黎黄陂路28号

Een Nederlands gezin al twintig jaar thuis in Qinghai

1

Klaas en Pia Steendam wonen sinds 1998 in Qinghai, in het westen van China. Met hun onderneming Amdo Craft dragen zij bij aan de ontwikkeling van dit deel van China. China2025.nl sprak hen over hun ervaringen in deze bijzondere Chinese regio, en wat hen motiveert om zich in dit minder ontwikkelde deel van het land te vestigen.

“Na het afronden van mijn Internationale Ontwikkelingsstudies in Wageningen, wilde ik iets betekenen in de Tibetaanse gebieden”, begint Pia als haar gevraagd wordt waarom ze juist naar Qinghai is gegaan. “Twintig jaar geleden was de behoefte aan het ontwikkelen van dit gebied groot, de achterstand ten opzichte van het westen van China was enorm. In 1995 bezocht ik Qinghai voor het eerst, en na verder onderzoek gedaan te hebben in Nepal en India, zijn we in 1998 teruggekeerd om ons hier te vestigen”, vervolgt ze. Lees verder

6 boeken over China die je gelezen moet hebben (2)

1

Eerder publiceerde ik hier overzichten van romans over China die het lezen waard zijn, en boeken (non-fictie) over China waarvan ik het lezen aanraadde. Inmiddels heb ik weer zoveel nieuwe, boeiende boeken over China gelezen, dat het tijd is voor een update. Het gaat om een aantal recent uitgebrachte boeken, maar ook een klassieker die ik zelf onlangs pas las.

Als je deze boeken nog niet gelezen hebt, zet ze dan vooral op je leeslijstje! Na het lezen zul je China en de Chinezen weer een stukje beter begrijpen. Lees verder

Spellen in het Chinees

Het Chinees wordt geschreven in karakters. Karakters zijn ideogrammen en pictogrammen waarin de betekenis wordt weergegeven, met fonetische onderdelen waaraan je de uitspraak af kunt leiden.

Een spelling zoals wij gewend zijn is daarom niet mogelijk in het Chinees. Om een karakter te spellen, moet je aan kunnen geven hoe de strepen geschreven worden, uit welke elementen het karakter bestaat.

Het Chinees kent bijzonder veel homoniemen, karakters met eenzelfde uitspraak. Alleen de uitspraak is echter niet voldoende om uit te leggen welk karakter je bedoelt. Lees verder

Maak kans op het Beijing ABCs kinderboek!

5

Deze winactie is inmiddels gesloten.

Zelf heb ik een aantal jaar vrijwilligerswerk in Chinese weeshuizen gedaan. Meer daarover kun je lezen in dit artikel dat ik schreef voor China Nu. Ik werkte toen met BICCO: het Beijing International Center for Chinese Orphans. Bethel is een andere organisatie die Chinese kinderen helpt, specifiek met een visuele beperking. Hen interviewde ik ook voor China Nu.

Nu zijn er meer organisaties die zieke, gehandicapte, of anderszins beperkte kinderen in Beijing helpen. Eén daarvan is Magic Hospital.Magic Hospital helpt zieke en gehandicapte kinderen. Het doel is om deze kinderen een lach op het gezicht te brengen. Het motto van de organisatie is dan ook:

Every child should have a childhood full of play and laughter

Lees verder