De oudste christelijke begraafplaats van China

1

Een groot verschil tussen Nederland en China, is dat begraafplaatsen in Nederland onderdeel van een stad of dorp zijn, en vaak naast een kerk midden in het centrum kunnen liggen. In China niet, daar liggen begraafplaatsen doorgaans ver buiten de bebouwde kom.

Maar wat ooit ver buiten de bebouwde kom lag, is door stedelijke groei en stadsvernieuwing nu onderdeel van het centrum van Beijing. In 1610 werd de beroemde Jezuïet Matteo Ricci begraven in Beijing, op een plek die toen buiten het centrum lag. Inmiddels is wat toen ver weg was, de binnenstad.

Ricci was de eerste buitenlander die in China begraven mocht worden. De toenmalige keizer wees persoonlijk een oude tempel aan die als katholieke begraafplaats kon worden ingericht. De tempel werd omgedoopt tot de Zhàlán begraafplaats; de oudste christelijke begraafplaats van China. Er liggen nu ruim 60 Jezuïeten begraven, voornamelijk Europeanen maar ook Chinese priesters.

De stadsvernieuwing heeft ertoe geleid dat de Zhàlán begraafplaats nu onderdeel is van een school waar partijkaders van de CCP worden opgeleid. Het is een klein, bijzonder stukje katholieke geschiedenis midden in de hoofdstad.

Dit bijzondere stukje Beijing moest ik natuurlijk bezoeken. Dat ging echter niet zomaar. Door de politieke aard van het complex waarbinnen de begraafplaats ligt, kun je er niet zomaar naar binnen wandelen. Je moet een afspraak maken en wordt dan binnen de muren van het CCP complex begeleid.

Zo gezegd zo gedaan, ik belde en maakte een afspraak. Op het afgesproken tijdstip meldde ik me bij de suppoost, die niet goed wist wat hij met mijn verzoek aan moest. Ik belde het nummer waar ik de afspraak gemaakt had om het hem uit te leggen, maar degene die me zou begeleiden bleek niet beschikbaar te zijn. Omdat ik nu al voor de deur stond mocht ik, ik geloof bij uitzondering, zelf het complex betreden om de begraafplaats te bezoeken.

Zo gezegd zo gedaan. Naast imposante communistische bouw, liep ik langs een aantal gebouwen in oud Europese stijl, zoals we ook zagen toen we het graf van mijn verre voorvader missionaris Jan Buis bezochten in Shandong. En tussen deze oude gebouwen lag achter hoge bomen en een muurtje de begraafplaats van de missionarissen verscholen. Het hek zat goed op slot, maar ook van buiten de omheining waren de prachtige zerken goed te zien.

De tombe van Matteo Ricci is zonder meer de meest impostante, maar die eer verdient hij. Ricci bracht het Christendom voor het eerst sinds de 14e eeuw eeuw weer naar China. Hij introduceerde de strategie van het inlijven van lokale Chinese gebruiken in het Christendom, om het geloof zo toegankelijker te maken voor de lokale bevolking. En hij maakte de eerste Chineestalige kaart van de wereld, de kūnyú wànguó quántú. Ricci werd een gewaardeerd adviseur van de toenmalige keizer, die uiteindelijk toestemming gaf om hem in Beijing te begraven – iets wat voor buitenlanders daarvoor niet mogelijk was.

Het complex rondom de begraafplaats werd in het verleden gebruikt door de katholieke missie, er werd onder andere miswijn gemaakt en er was een drukkerij voor bijbels. In het complex bevindt zich nog een oude kerk, maar deze wordt gebruikt als opslagruimte en is niet open voor het publiek.

Naast Ricci liggen er op deze begraafplaats een heel aantal belangrijke Jezuïeten begraven, waaronder de Belg Ferdinand Verbiest en de Duitser Adam Schall von Bell. De zerken zijn prachtig, met graveringen in Chinees en westers schrift.

Tijdens de Boxeropstand in 1900 is er goed huisgehouden op de Zhàlán begraafplaats. De Boxers hebben alle graven opengebroken, de resten van de Jezuïeten opgegraven en verbrand, en de resten daarvan vervolgens verspreid over het terrein. Toen de opstand voorbij was is het terrein teruggegeven aan de katholieke kerk. Alle resten zijn bij elkaar opnieuw begraven, waarbij de zerken van Ricci, Schall von Bell en Verbiest naast elkaar geplaatst zijn, en die van de andere, minder voorname Jezuïeten, samen binnen een omheining gezet.

Het is natuurlijk niet alleen bijzonder dat deze christelijke begraafplaats midden in het centrum van de hoofdstad ligt, maar ook dat het de turbulente geschiedenis van na 1900 ongeschonden is doorgekomen. Het is een uniek stukje katholieke geschiedenis midden in een bolwerk van de communistische partij.

 

Chegongzhuang Street #6, loop vanaf metrostation Chegongzhuang West (lijn 6) naar het oosten. Dagelijks te bezoeken tussen 08:30-11:30 en 14:00-16:30, alleen op afspraak via +86 10 6800 7279. Toegang gratis.
栅栏天主教墓地,利玛窦陵墓,京市委党校内,车公庄大街6号。

Waar je op moet letten als je Chinese partner in Nederland komt wonen (1)

1

Voordat Zhang Yang naar Nederland kwam, had ik horrorverhalen gehoord over de IND. Het zou érg lang duren voordat er over een aanvraag beslist werd, er zou om onredelijk veel documenten gevraagd worden. Nu is ons dat alles meegevallen, zo’n drie maanden nadat we de MVV-aanvraag indienden, ontving Zhang Yang in Nederland zijn verblijfsvergunning – met een welgemeend ‘welkom!’ van de bewuste IND medewerker.

Nu wist ik dat je daarnaast de belastingdienst achter je aan krijgt als je buitenlandse partner bij je in Nederland komt wonen. Maar ik had niet verwacht dat ze zo snel zouden zijn. Amper een maand nadat Zhang Yang in Nederland stond ingeschreven, viel er een brief op de mat, waarin ons het volgende verweten werd.

U hebt (een deel van) dit jaar geen recht op toeslag, omdat uw toeslagpartner niet rechtmatig in Nederland verblijft.

Lees verder

China door de ogen van een fotograaf

Christer Löfgren krijgt begin jaren 70 van de vorige eeuw een zeldzame kans om China te bezoeken. Hij studeert geologie in Stockholm, en geïnspireerd door een Zweedse geoloog die in de jaren 20 van de vorige eeuw veldwerk in China deed, diende hij samen met een aantal collega’s een verzoek in om een excursie naar China te maken. De aanvraag werd in 1971 ingediend, en in de zomer van 1974 ontvingen ze de visa. Directe vluchten van Europa naar China waren er niet, en na overstappen in de Sovjet Unie, Oezbekistan, Bangkok en Hong Kong arriveerde de groep uiteindelijk in Beijing. Lees verder

Je kind tweetalig opvoeden

2

Er zijn veel tips over het succesvol opvoeden van een tweetalig kind. Want als papa en mama verschillende talen spreken, pikt niet ieder kind die automatisch allebei even snel op. Wat ik zelf veel zag (en nog steeds zie) in mijn omgeving, is dat kinderen van ouders die verschillende talen spreken, sterk zijn in één van die twee talen. De tweede taal begrijpen ze doorgaans goed, maar spreken ze zelf niet pro-actief.

Nu ik zelf een gezin heb waarin twee talen gesproken worden, kan ik eigen ervaringen delen. Lees verder

Maak kans op een fotoposter op textiel!

8

Deze winactie is inmiddels gesloten.

Door de jaren heen heb ik een aardige collectie China foto’s opgebouwd. Onder andere van de prachtige Bashang-hoogvlakte even buiten Beijing, dagjes in Wuhan en Hong Kong, en mijn interessantste Chinglish foto’s. Deze foto’s heb ik natuurlijk goed opgeslagen en kun je digitaal op een openbare Flickr pagina zien, maar het kan ook leuk zijn om mooie foto’s op een bijzondere manier tastbaar te maken.

Gelukkig zijn er tegenwoordig meer dan genoeg opties om digitale foto’s tastbaar te maken. Een online platform waar je je foto’s op allerlei manieren kunt laten afdrukken is Drukwerknodig. Lees verder