Prachtig erfgoed in de Beijing hutongs

Beijing is een zich continu ontwikkelende stad, en authentiek erfgoed verdwijnt helaas in rap tempo. Als je echter weet waar je moet zoeken, is er nog genoeg van het oude Beijing te vinden in de hutongs; nauwe straatjes die het oude centrum vormen.

Vandaag neem ik je mee de hutongs in, op wandeltocht door een gebied waar nog veel sporen van de rijke geschiedenis van China’s hoofdstad te vinden zijn. Dit allemaal op loopafstand van de kamer die we in het centrum huurden, voordat we het contract niet meer konden verlengen. Lees verder

Fietsen in Beijing

7

244-fietsen-in-beijing

There are 9 million bicycles in Beijing: China was lang het ultieme fietsland. Het afgelopen decennium is een eigen auto echter een statussymbool geworden, en heeft de elektrische scooter de fiets grotendeels vervangen. Desondanks is China sinds kort weer hard op weg om haar positie als fietsland te heroveren. En dat op een onverwacht hippe en hedendaagse manier. Lees verder

Hippe westerse bedrijfjes in Beijing (2)

235-hippe-westerse-bedrijfjes-in-beijing-2

Beijing verwestert al geruimte tijd, maar op een heel lokale manier. Voor mij is dat één van de charmes van de stad. Leuk is ook dat buitenlandse inwoners van Beijing hier een grote rol in spelen: jonge mensen die al langer in de stad wonen starten een eigen bedrijfje from scratch, meestal omdat ze iets missen in het aanbod en dan maar besluiten om het zelf te regelen. Woon je al jaren in een stad waar je maar geen natuurlijke verzorgingsproducten, rauwgeperste sapjes en bijzondere biertjes kunt krijgen? Dan ga je toch gewoon zelf aan de slag? Lees verder

Met Lao She in Beijing

231-lao-she-residence

Voor Literaire Toerist schreef ik een bijdrage over een literaire bestemming in Beijing: de voormalige woning van Lao She, één van China’s belangrijkste literair auteurs.

Chinese literatuur wint pas de afgelopen jaren aan bekendheid in Nederland, maar gaat duizenden jaren terug. Waar literatuur van oudsher was voorbehouden aan de elite, maakte Lu Xun literatuur begin 20e eeuw bereikbaar voor een breed publiek, door te schrijven in spreektaal in plaats van in klassiek Chinees. Naast Lu Xun is Lao She één van de pioniers binnen de Chinese literatuur. Lao She schreef in het lokale Beijing-dialect, waardoor zijn werk zeer toegankelijk was voor de lokale bevolking. Lees verder

De Five Pagoda Temple: toen en nu

2

(222) Five Pagoda Temple

In 2008 bezocht ik de Five Pagoda Temple (Wǔtǎsì) in Beijing. We combineerden het bezoek aan de tempel met een bezoek aan de dierentuin, omdat de tempel daar vlak achter ligt. We moesten echter goed zoeken, smartphones met Google Maps hadden we toen nog niet.

Uiteindelijk vonden we de tempel. Niet alleen verstopt achter de dierentuin maar ook nog eens achter een fabrieksterrein, zonder duidelijke ingang. Lees verder