De Chinese geschiedenis met water als leidraad

1

“God schiep de Aarde, maar de Nederlanders schiepen Nederland”, is een bekende uitspraak als het op Nederland en watermanagement aankomt. In zijn nieuwste boek laat Britse wetenschapsauteur Philip Ball echter zien dat water China net zozeer – of misschien nog wel meer – gevormd heeft als Nederland. In The Water Kingdom benadert Ball de Chinese geschiedenis met water als uitganspunt. Hiermee is het boek geen rechttoe-rechtaan verhandeling van de Chinese geschiedenis, de tijdslijn wijk af en toe iets af omdat water als breder thema boven tijd uitstijgt.

In dit uitstekende boek dat zeer prettig wegleest, beargumenteert Ball dat water in China “Een constante, alom aanwezige en doorslaggevende factor is in de geschiedenis, politiek, economie, filosofie en kunst”, en daarmee de ontwikkeling van de Chinese beschaving heeft bepaald. Lees verder

De hedendaagse Chinese geschiedenis in een notendop

1

(216) Oxford Illustrated History

Aan de 17 publicaties tellende serie ‘Oxford illustrated history of…’, kan sinds kort de ‘History of modern China‘ worden toegevoegd. Volgens Oxford University Press is dit de meest ambitieuze poging tot nu toe om de uitgebreide hedendaagse Chinese geschiedenis in één standaardwerk samen te vatten.

Met bijdragen van twaalf gerenommeerde sinologen, politicologen en geschiedkundigen (waaronder Anne Gerritsen, o.a. verbonden aan de Universiteit Leiden), belooft het boek heel wat in huis te hebben. Het geheel is geredigeerd door Jeffrey N. Wassterstrom, die sinds begin jaren ’90 een indrukwekkend China-gerelateerd cv op heeft opgebouwd. Lees verder