Herinneringen aan drie broers uit Henan

2

In maart is de Engelse vertaling van Yan Lianke’s nieuwste roman, Three Brothers verschenen (Chinese titel: Wǒde fùbèi). In deze roman kijkt Yan terug op het leven van zijn vader en twee ooms, die in een arme regio van Henan het harde boerenbestaan leefden. Door bij het leger te gaan heeft Yan de arme regio waar hij opgroeide kunnen ontvluchten, maar hij heeft altijd een bijzonder sterke band gehouden met Henan. Dit boek is zijn eerbetoon aan zijn geboorteplaats en zijn familie. Lees verder

De drie zussen die modern China vormden

1

Er waren eens drie zussen. Eén hield van geld, één van macht en één van haar land.

Zo begint de versie van het verhaal van de gezusters Soong die men op het Chinese vasteland te horen krijgt. Het klinkt als een sprookje, en zo beschrijft auteur Jung Chang de levens van de zussen ook in haar nieuwste boek: “Het bekendste moderne Chinese sprookje”. Lees verder

Tian’anmen: de echte verhalen uit 1989

Liu Hong, man, 24, afgestudeerd in milieuwetenschappen aan Tsinghua Universiteit.

Liu liep in de lange rij studenten die zich terugtrokken van het Tian’anmen plein naar Qianmen in de vroege ochtend op 4 juni, toen soldaten hem in de onderbuik schoten. Hij viel op zijn knieën en zijn darmen vielen naar buiten. Zijn klasgenoten probeerden zijn ingewanden terug in hem te duwen, maar ze vielen er opnieuw uit; dit gebeurde een aantal keer. Liu’s klasgenoten konden alleen een kleine waskom met de platte kant op zijn wond gedrukt houden. Hij stierf in hun armen terwijl ze hem naar het ziekenhuis droegen.

Lees verder

Beijing East Village

In juli dit jaar berichtte The Art Newspaper dat enkele honderden kunstenaars hun studio’s in een oud fabriekscomplex in Huantie zijn uitgezet, in het noordoosten van Beijing. De autoriteiten gaven ‘veiligheidsproblemen’ en ‘instabiele factoren’ als redenen voor de uitzetting; het zou onderdeel van een campagne tegen georganiseerde misdaad zijn.

Dat kunstenaars bij elkaar gaan wonen in art villages in de hoofdstad, en daar door de autoriteiten steeds weer worden verdreven, is niets nieuws onder de Chinese zon. Naast het uiteendrijven van gelijkgestemde alternatievelingen, is het een onderdeel van doorlopende stadsvernieuwing. Kunstenaars worden steeds verder uit het centrum verdreven, en zijn inmiddels geland in Yanjiao, een nieuwe wijk die onderdeel is van de supermetropool Jing-Jin-Ji. Lees verder

Veranderend China en Rusland in beeld

1

De afgelopen maanden zijn er een heel aantal prachtige fotoboeken over China verschenen. Hoewel ieder van deze boeken een eigen invalshoek heeft, hebben ze één ding gemeen: ze tonen de periode tijdens en vlak na het begin van China’s opendeurbeleid, van eind jaren 80 tot eind jaren 90.

Staat deze periode in de (zeer recente) Chinese geschiedenis zo in de aandacht omdat 2019 zo’n bijzonder jaar is? 2019 markeert 100 jaar na de 4 mei beweging, de viering van 70 jaar Volksrepubliek, het is dit jaar 30 jaar geleden dat de demonstraties op het Tian’anmen plein werden neergeslagen, en 20 jaar na de repressie van de Falun Gong beweging. Lees verder