De verbazingwekkende terugkeer van religie in China

Het Chinese maanjaar begint zonder maan. Op de eerste dag van het Chinees Nieuwjaar ligt de maan nog verscholen achter de aardbol. De maan staat pas op de vijftiende dag van het nieuwe jaar, in China bekend als yuánxiāo, in volle glorie aan de hemel.

Na deze dag ontvouwt het Chinese jaar zich aan de hand van een aantal vaste evenementen, waaronder het ontwaken van de insecten in de lente, de oogst in de nazomer en de winterzonnewende. Aan de hand van deze eeuwenoude Chinese manier om de tijd te meten, neemt Ian Johnson ons mee op zijn zoektocht naar religie in het hedendaagse China. Lees verder

Win een exemplaar van Vrijhaven Shanghai!

24

Deze winactie is inmiddels gesloten.

Wist je dat Shanghai tijdens de Tweede Wereldoorlog een toevluchtsoord was voor joodse vluchtelingen uit Europa? Europese landen namen in 1938 geen joden meer op, visumaanvragen waren kansloos. Joden die de vervolging wilden ontvluchten, moesten hun toevlucht daarom noodgedwongen in exotischere oorden zoeken.

Toen China-correspondente Joan Veldkamp zich met haar gezin in de Franse Concessie in Shanghai vestigde, verdiepte zij zich in de rijke geschiedenis van deze stadswijk. Daarbij stuitte zij op een bijzondere gebeurtenis: de vorming van een getto waarin bijna 18.000 Joden uit Duitsland en Oostenrijk terechtkwamen. Voor hen was Shanghai eind jaren ’30 de laatste hoop was op een veilig bestaan. Lees verder

De Chinese geschiedenis met water als leidraad

1

“God schiep de Aarde, maar de Nederlanders schiepen Nederland”, is een bekende uitspraak als het op Nederland en watermanagement aankomt. In zijn nieuwste boek laat Britse wetenschapsauteur Philip Ball echter zien dat water China net zozeer – of misschien nog wel meer – gevormd heeft als Nederland. In The Water Kingdom benadert Ball de Chinese geschiedenis met water als uitganspunt. Hiermee is het boek geen rechttoe-rechtaan verhandeling van de Chinese geschiedenis, de tijdslijn wijk af en toe iets af omdat water als breder thema boven tijd uitstijgt.

In dit uitstekende boek dat zeer prettig wegleest, beargumenteert Ball dat water in China “Een constante, alom aanwezige en doorslaggevende factor is in de geschiedenis, politiek, economie, filosofie en kunst”, en daarmee de ontwikkeling van de Chinese beschaving heeft bepaald. Lees verder

Zhang Le, één van China’s weinige vrouwelijke tatoeëerders

3

Zhang Le (34) zette haar eerste tatoeage toen ze 25 was. Een kleine afbeelding die ze zelf ontwierp, en op haar eigen pols zette. “Eigenlijk durfde ik niet, maar ik zette toch door. Het is moeilijk en spannend om jezelf te tatoeëren. Je voelt de pijn van de naald direct, dat geeft een kick.” Zhang heeft inmiddels zeven tatoeages, waarvan alleen die op haar rechterarm door iemand anders is gezet, omdat ze daar zelf niet bij kan. Lees verder