Over waarom een huis bezitten in China zo belangrijk is

2

Twee belangrijke voorwaarden die Chinese vrouwen aan een huwelijkspartner stellen, zijn dat de man een huis en een auto bezit. Nu kun je vanuit een westers perspectief Chinese vrouwen wegzetten als materialistisch, en dat is deze benadering in zekere zin ook. Maar dit komt voort uit iets dat in China veel onstabieler is dan in Nederland: de woningmarkt.

Eerder noemde ik tegen welke onzekerheden je in China aanloopt als je een huis huurt: Lees verder

Red de Snowland Art School in Labrang

3

Het westen van China is een bijzondere regio, die ik amper heb mogen bezoeken (op het meest oostelijke puntje na ben ik er niet geweest), maar die bovenaan mijn bucket list staat. Reizen naar Tibet is tegenwoordig lastig, maar er zijn grote delen van het oorspronkelijke Tibet die technisch gezien niet onder Tibet vallen, omdat ze tot de provincies Gansu en Qinghai behoren. Het is eenvoudiger om naar deze gebieden te reizen en er te wonen, al blijft het gevoelig. Ook zijn deze gebieden veel armer en minder ontwikkeld dan de Chinese oostkust.

Kristel Ouwehand is een Nederlands-Canadese die na een lange wereldreis, waarvan elf jaar doorgebracht in India, in deze regio van China is geland. Ze is getrouwd met een Tibetaanse man, en woont in Labrang, de Tibetaanse naam voor Xiahe, in de provincie Gansu. Lees verder

Opvallende dingen in China (6)

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo zijn de opvattingen over hoe je het beste voor een baby kunt zorgen in China wezenlijk anders dan in Nederland, loop ik dagelijks aan tegen (in mijn ogen) vreemde opvattingen als het aankomt op iets ogenschijnlijk simpels als de was doen en blijk je onverwachte sms’jes te krijgen als je met een Chinees telefoonnummer naar het buitenland gaat.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels vijf overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Dit soort aanmaningen kom je regelmatig tegen in Chinese openbare toiletten. Waarom? Omdat mensen die gewend zijn hun behoefte op een hurktoilet te doen, zittend niet genoeg kracht kunnen zetten. En als je hurkend op een westers toilet gaat zitten, geeft dat vieze voetafdrukken op de bril. Niet prettig voor de volgende gebruiker.

Lees verder

Het geslacht van je ongeboren baby in China

240-het-geslacht-van-je-baby

In China wordt érg veel waarde gehecht aan het krijgen van mannelijk nageslacht. Vrouwen worden onderdeel van de familie van hun man zodra ze trouwen; zonder zoons wordt de familielijn niet voortgezet, het ergste wat je je voorouders aan kunt doen. Twee Chinese uitdrukkingen die goed weergeven hoe belangrijk dit in China is zijn: “Een zoon is een zegen, een dochter een ramp” en “Een dochter opvoeden is als het bewateren van de tuin van de buurman“. Lees verder

Wonen in China en de actualiteit: stadsplanning in Beijing

3

(238) wonen in China en de actualiteit-1

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander in China woont, maak je deze ontwikkelingen zelf direct mee. Het is interessant om wat je in de media tegenkomt dan af te zetten tegenover wat je zelf meemaakt in het dagelijks leven.

Eén van de dingen waar de media maar niet over ophouden zijn de veranderingen die Beijing doormaakt. En terecht, want in de relatief korte tijd sinds ik in 2005 voor het eerst voet op Chinese bodem zette, is er enorm veel veranderd in de hoofdstad. Lees verder