De Chinese geschiedenis met water als leidraad

1

“God schiep de Aarde, maar de Nederlanders schiepen Nederland”, is een bekende uitspraak als het op Nederland en watermanagement aankomt. In zijn nieuwste boek laat Britse wetenschapsauteur Philip Ball echter zien dat water China net zozeer – of misschien nog wel meer – gevormd heeft als Nederland. In The Water Kingdom benadert Ball de Chinese geschiedenis met water als uitganspunt. Hiermee is het boek geen rechttoe-rechtaan verhandeling van de Chinese geschiedenis, de tijdslijn wijk af en toe iets af omdat water als breder thema boven tijd uitstijgt.

In dit uitstekende boek dat zeer prettig wegleest, beargumenteert Ball dat water in China “Een constante, alom aanwezige en doorslaggevende factor is in de geschiedenis, politiek, economie, filosofie en kunst”, en daarmee de ontwikkeling van de Chinese beschaving heeft bepaald. Lees verder

Wonen in China en de actualiteit: luchtvervuiling

1

249-wonen-in-china-en-de-actualiteit-2

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander in China woont, maak je deze ontwikkelingen zelf direct mee. Het is interessant om wat je in de media tegenkomt dan af te zetten tegenover wat je zelf ervaart in het dagelijks leven.

Eén van de dingen waar de media maar niet over ophoudt, is luchtvervuiling in China. Lees verder

Fietsen in Beijing

7

244-fietsen-in-beijing

There are 9 million bicycles in Beijing: China was lang het ultieme fietsland. Het afgelopen decennium is een eigen auto echter een statussymbool geworden, en heeft de elektrische scooter de fiets grotendeels vervangen. Desondanks is China sinds kort weer hard op weg om haar positie als fietsland te heroveren. En dat op een onverwacht hippe en hedendaagse manier. Lees verder

Over hoe het afval zichzelf scheidt in China

(180) Over hoe afval zichzelf scheidt

In Nederland gaat afval recyclen tegenwoordig veel verder dan alleen GFT afval scheiden. Zo kun je in Maastricht karton, blik en glas gescheiden weggooien en wordt al het andere afval als ‘restafval’ in (belachelijk dure) speciale vuilniszakken één keer per week opgehaald. In Rotterdam is de gemeentelijke belasting de hoogste van het land, maar kun je op iedere straathoek altijd al je afval kwijt. In mijn ouderlijk dorp kun je glas en papier gescheiden weggooien en wordt plastic (wat in Maastricht dus ‘restafval’ is) gratis apart opgehaald. Een lang verhaal kort: het Nederlandse afvalbeleid is zéér regionaal geregeld en daarom vraag ik me af of het uiteindeljik wel effectief is.

Zo niet in China. Hier gaat al het afval in één zak die je in één keer weggooit. Betekent dit dat ze hier niet aan recyclen doen? Integendeel. Lees verder

Over hoe ik aan drie mondmaskers kwam

5

(113) Mondmaskers

Het mag duidelijk zijn dan een groot nadeel aan wonen in China de luchtvervuiling is. Net zoals de overbevolking en de waterkwaliteit vond ik altijd dat dit iets is wat je maar voor lief moet nemen: als buitenlander kom je hier immers vrijwillig wonen, dan moet je ook de nadelen accepteren. Toen ik in 2005 voor het eerst in Beijing kwam was wel bekend dat het slecht gesteld is met de luchtkwaliteit, maar erg dramatisch deed men daar niet over. In een grote, ontwikkelde stad met veel industrie is er nu eenmaal vervuiling. Soit.

Maar anno 2014 kun je niet meer om de nadelen heen. Of het nu komt omdat de vervuiling in de afgelopen tien jaar echt zo is toegenomen of dat mensen zich nu meer bewust zijn van de gevolgen weet ik niet zeker, maar de onderwerpen ‘gezondheid’ en ‘luchtvervuiling’ zijn momenteel hot & happening in China. Lees verder