Wonen in China en de actualiteit: auto rijden in Beijing

3

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander in China woont, maak je deze ontwikkelingen zelf direct mee. Het is interessant om wat je in de media tegenkomt dan af te zetten tegenover wat je zelf meemaakt in het dagelijks leven.

Eén van de dingen is autorijden in Beijing. Wist je dat het helemaal geen vanzelfsprekendheid is om in je eigen auto te mogen rijden in Beijing? Lees verder

Opvallende dingen in China (6)

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo zijn de opvattingen over hoe je het beste voor een baby kunt zorgen in China wezenlijk anders dan in Nederland, loop ik dagelijks aan tegen (in mijn ogen) vreemde opvattingen als het aankomt op iets ogenschijnlijk simpels als de was doen en blijk je onverwachte sms’jes te krijgen als je met een Chinees telefoonnummer naar het buitenland gaat.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels vijf overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Dit soort aanmaningen kom je regelmatig tegen in Chinese openbare toiletten. Waarom? Omdat mensen die gewend zijn hun behoefte op een hurktoilet te doen, zittend niet genoeg kracht kunnen zetten. En als je hurkend op een westers toilet gaat zitten, geeft dat vieze voetafdrukken op de bril. Niet prettig voor de volgende gebruiker.

Lees verder

Fietsen in Beijing

9

244-fietsen-in-beijing

There are 9 million bicycles in Beijing: China was lang het ultieme fietsland. Het afgelopen decennium is een eigen auto echter een statussymbool geworden, en heeft de elektrische scooter de fiets grotendeels vervangen. Desondanks is China sinds kort weer hard op weg om haar positie als fietsland te heroveren. En dat op een onverwacht hippe en hedendaagse manier. Lees verder

Met de auto over Chang’an Avenue

1

242-met-de-auto-over-changan-avenue

Zhang Yang heeft 10 jaar geleden zijn rijbewijs gehaald, maar sinds toen nooit meer een autostuur aangeraakt. Onlangs heeft hij een opfriscursus gedaan in Wuhan (“Want als je in Wuhan kunt rijden kun je dat overal”, volgens Zhang Yang, want in Wuhan nemen chauffeurs het niet zo nauw met de maximumsnelheid of verkeersregels), en nu we voor mijn zwangerschapsverlof in Beijing zijn huren we soms een auto.

Vorige week gingen we met de auto naar Xidan, een commercieel district in het westen van de stad. Hoewel Zhang Yang de weg in de stad goed kent, gebruikt hij in zijn verse deelname als automobilist aan het Chinese verkeer nog een navigatiesysteem. Toen we van Xidan naar huis wilden gaan hadden we de navigatie aanstaan, en pas toen we goed en wel voorgesorteerd stonden om linksaf te slaan besefte Zhang Yang dat we zo de Chang’an Avenue op zouden gaan. Hij schrok zich een ongeluk maar we konden niet meer terug. Lees verder

Opvallende dingen in China (3)

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die ik zelfs met tien jaar China-ervaring nog bijzonder vind. Zo kon ik laatst van mijn werk naar huis zwemmen in plaats van fietsen, begrijpen ze in Wuhan vaak niet dat deze buitenlander toch echt Chinees spreekt en heeft mijn zwembad een identiteitscrisis.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels twee overzichten beschikbaar (zie hier en hier), en inmiddels zijn er weer zoveel nieuwe dingen bijgekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Hoe laat je in China blijken dat je écht van je moeder houdt? Volgens deze advertentie door haar voor moederdag een facelift cadeau te geven. Er staat “Een grote blijk van liefde: ‘Mama, ik houd van je’” en “Samen met mama een jeugdige verassing“.

(178) Opvallend-3 (1) Lees verder