De winter doorkomen met TCM

De herfst is bijna ten einde en de winter komt eraan. De Chinese winter (volgens de maankalender) is zelfs al begonnen, en wel op 8 november.

Tijd dus voor waxinelichtjes, gevulde speculaas en wollen sjaals. Maar ook voor verkoudheid, loopneuzen en winterdepressies. Of hoeft dat laatste niet?

In China leeft men meer naar de seizoenen dan wij. Deels om praktische redenen (als je ’s winters binnen geen verwarming hebt dan wil je wel een extra broek aan), maar ook omdat men TCM (Zhōngyào, Traditional Chinese Medicine), de Chinese geneeskunde, serieus neemt en actief toepast.

Hoewel ik mijzelf lang niet altijd houd aan wat de Chinese gezondheidsleer voorschrijft (echt niet), zijn er toch een aantal zaken die je eenvoudig in je eigen leven toe kunt passen om de winter goed door te komen. Een koutje is zo gevat, maar met onderstaande tips kun je de donkere dagen voor en na Kerst zo aangenaam en gezond mogelijk doorkomen – op z’n Chinees.

1) Eet verwarmende voeding

‘Koude’ voedingsmiddelen zoals fruit, rauwkost, komkommer, radijs, groene thee en bepaalde granen kun je beter laten staan in de winter. Het is beter om ‘warme’ voedingsmiddelen eten, waaronder gember, noten, pompoen, Chinese dadels, Chinese yam, (vlees)bouillon. En natuurlijk Chinese kool.

Het is onmogelijk om eenvoudig uit te leggen wat binnen TCM koude en warme voedingsmiddelen zijn. Dat heeft namelijk niet met de temperatuur te maken maar met de voedingsstoffen en eigenschappen van de voedingsmiddelen, die meer dan duizend jaar geleden eens onder ‘warm’ en ‘koud’ zijn ingedeeld. Meer informatie daarover vind je hier.

2) Zorg dat je geen ‘wind vangt’

Wind wordt als ‘koud’ gezien in China, zeker in de winter. Wind zorgt ervoor dat kou het lichaam in kan trekken en zo ongemak en ziekten veroorzaakt. Wind komt je lichaam het gemakkelijkst binnen via de nek, het achterhoofd en de schouders. Zorg er daarom voor dat deze altijd bedekt zijn met warme kleding, een muts of sjaal.

Wind kan ook via de longen het lichaam binnenkomen, je ademt de koude lucht immers direct in. Ga dus niet direct met je gezicht in de wind staan praten, eet regelmatig judasoor en doe eventueel ademhalingsoefeningen om de energie in je longen op peil te houden.

3) Drink warme dranken

De winter staat in de Chinese gezondheidsleer in het teken van het element water, en in China drink je water altijd warm. Laat de winter nu hét seizoen bij uitstek zijn om warme dranken te drinken. Warme chocolademelk, glühwein en grote pot thee; kom maar op!

Nu is warm water drinken volgens TCM het hele jaar goed, en wordt koud water drinken het hele jaar door afgeraden. Maar in de winter is dit net iets belangrijker. Het kost je lichaam energie om koud water op lichaamstemperatuur te brengen, en warm water zou bevorderlijk zijn voor de bloedcirculatie en het afvoeren van afvalstoffen. Dat is allemaal net iets belangrijker wanneer het buiten koud is, en je lichaam zich voorbereid op een nieuw begin in de lente.

4) Zorg goed voor je nieren

In de Chinese gezondheidsleer hangt ieder seizoen samen met een orgaan. In de winter staan de nieren centraal, omdat de nieren andere organen van energie kunnen voorzien als deze zelf niet veel energie meer hebben. Omdat de winter koud is en meer energie vergt, is dit het juiste seizoen om aandacht aan je nieren te besteden. Maar hoe doe je dat?

Volgens TCM staan de nieren in verbinding met de oren. Wanneer je je oren een aantal keer per dag warm wrijft met je handen, heeft dit een positief effect op je nieren. Omdat de meridiaan van je nieren begint bij je voetzolen, helpt het ook om op platte schoenen recht te lopen met stevige passen. Zo laat je de energie vanuit de bron stromen.

5) Creëer gezelligheid en rust

Winters zijn perfect om veel thuis te zijn en het gezellig en warm in huis te maken – cocooning in hipster-taal, of hygge in het Deens. Maar de hipsters en de Denen doen niets nieuws. In TCM staat de zomer in het teken van zon, naar buiten trekken en yang, terwijl de winter in het teken staat van ying, rust, binnenblijven en donker. Een geschikt seizoen om op tijd naar bed te gaan en onder een warme deken goed uit te rusten.

Binnenblijven in de winter is een mooie gelegenheid om niet alleen je lichaam goed te verzorgen, maar ook om aandacht aan je geestelijke gezondheid te besteden. Neem nu rust zodat je straks in de lente weer goed uitgerust bent om nieuwe ideeën uit te werken.

Wonen in China en de actualiteit: vaccinatieschandaal

1

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander een sterke band met China en de Chinezen hebt, maak je deze zaken zelf direct mee. Het is dan interessant om wat je in de media tegenkomt af te zetten tegenover je eigen ervaringen.

Deze week is een nieuw vaccinatieschandaal een trending topic op Chinese social media, en het wordt ook goed verslagen in de internationale media. Laat dit nu heel dichtbij mij en mijn gezin komen, omdat ons zoontje in China geboren is, en daar in zijn eerste levensjaar alle kindervaccinaties volgens het Chinese rijksvaccinatieprogramma heeft gekregen. Om je een beeld te geven: in Nederland schrijft het rijksvaccinatieprogramma in het eerste levensjaar vier vaccinaties voor, in China zijn dat er twintig. Lees verder

Leuk Chinees fruit: hele kleine mandarijntjes

3

In Nederland doet de geur van mandarijntjes me aan de winter denken, en ook in China is dit fruit ’s winters in het seizoen. En dat in een rijkere variëteit dan in Nederland: heb je in Nederland één soort mandarijnen, in China heb je ze met oranje en groene schil, en in veel verschillende formaten.

Met name rond Chinees Nieuwjaar kun je niet om dit fruit heen; het wordt òveral verkocht. Op drukke plaatsen staan dit soort vrachtwagens langs de weg, die iedere dag weer een hele lading kwijt kunnen: Lees verder

6x baby’s en bijgeloof in China

4

Eerder is Chinees bijgeloof hier aan bod gekomen, op verschillende gebieden. Onder andere bij een huwelijk, tijdens Chinees Nieuwjaar en in het algemeen.

Ook kon je hier lezen dat Chinezen er hele andere gewoonten op na houden tijdens een zwangerschap en vlak na de geboorte. Maar een aantal zaken waar ik in die periode tegenaan liep, gaan veel verder dan verschillende culturele opvattingen, en zijn regelrecht bijgeloof.

Hier ter lering ende vermaeck een greep uit het bijgeloof rondom de zorg voor baby’s die ik de afgelopen periode voorbij heb zien en horen komen. Lees verder

De wondere wereld die Google heet (5)

1

Mijn blog houd ik bij met WordPress, één van de grootste platforms waarmee je een weblog kunt beheren. Een handige functie die WordPress biedt, is bijhouden hoe bezoekers op je blog terecht komen. Dat is vaak via Google, en WordPress houdt de zoektermen die mensen gebruiken bij. Als het om mijn blog gaat zijn dat meestal logische termen, zoals ‘trouwen in China’, ‘gebruiken in China’ of ‘wonen in China’.

Soms zie ik echter de meest vreemde zaken in het overzicht staan. Dingen waarvan ik überhaupt niet begrijp waarom mensen ernaar zoeken, of waarom ze met die zoekterm juist op mijn blog terechtkomen. Eerder vond je hier al bloemlezingen uit de meest bijzondere zoektermen (zie deel 1,  deel 2deel 3 en deel 4), inmiddels zijn er weer zoveel nieuwe bijgekomen dat het tijd is voor een update! Je zult zien dat JudithinChina onverwacht antwoord geeft op zeer uiteenlopende levensvragen. Lees verder