Coronavirus-aanpak: Nederland vs. China

3

Zhang Yang vloog op 21 januari naar China om Chinees Nieuwjaar met zijn moeder te vieren. De paar dagen voor zijn vertrek kwamen er al wat berichten naar buiten over een nieuw, onbekend virus dat in Wuhan voor het eerst geconstateerd was. Pas een dag of twee na zijn aankomst in Beijing, brak in de media door hoe serieus de uitbraak van het coronavirus was. Maar toen was hij al in China aangekomen.

Zhang Yang is ruim een maand in China geweest, en is in die tijd alleen de deur uit gegaan om nodige boodschappen te doen. Dat altijd met een mondkapje op, zonder mondkapje mocht je in China de straat niet op. Mensen die Nieuwjaar vierden bij familie elders in China konden niet zonder meer terugkeren naar Beijing, het openbaar vervoer reed wel maar was vrijwel leeg, heel China ging op slot. Als we relativeren waarom; in de hele stadswijk waar Shahe ligt, Changping District, waren toen 24 gevallen van het coronavirus geconstateerd. Op een bevolking van het stadsdeel van 2 miljoen mensen.

Met een andere terugvlucht dan gepland, kwam Zhang Yang op 26 februari weer aan in Nederland. Hij had de hele vliegreis een mondkapje gedragen, verkleedde zich voordat hij ons huis binnen kwam eerst in de garage, en douchte zich eerst voordat hij na binnenkomst met mij ging praten. Alles om eventuele verspreiding te voorkomen.

Die dag waren er nog geen gevallen van het coronavirus vastgesteld in Nederland. Maar dat veranderde snel: het eerste geval werd op 28 februari bekend gemaakt, en nu, nog geen twee weken later, staat de teller boven de 600.

De maatregelen die er in Nederland worden genomen, kan Zhang Yang niet begrijpen. In nog geen twee weken tijd nar 600 geconstateerde besmettingen en wij gaan de stad in, koffie drinken in een café, rijden in een volle trein tijdens de spits naar de kantoortuin waar we samen met andere collega’s dicht op elkaar werken. Niemand draagt een mondkapje.

Zhang Yang is meteen na terugkomst begonnen met het verplichte inburgeringstraject. Iedere dag als hij na de lessen thuiskomt, zegt hij bang geweest te zijn voor het nabije contact dat je tijdens lessen hebt met docenten en medestudenten. Drie of vier van zijn medestudenten hoestten al de hele week lang best hevig, en hebben zich vandaag voor het eerst ziek gemeld. Hij is er zeker van dat ze het coronavirus hebben, en hem besmet kunnen hebben.

Ik begrijp dat dit, wanneer je net terugkomt uit China en daar een maand lang verplicht thuis hebt gezeten en altijd een mondkapje hebt gedragen, een heel sterk contrast is met de – volgens Zhang Yang – laconieke houding waarop we in Nederland met de verspreiding van het virus omgaan. Aan de andere kant: onze maatschappij is heel anders ingericht dan in China. Wij gaan met de auto of de fiets naar het werk, en als we al met het openbaar vervoer gaan, zitten we bij lange na niet zo dicht op elkaar gepakt als in Chinese metro’s. We wonen in huizen of appartementen met een eigen opgang, en komen veel minder dicht bij buren en mensen de we tegenkomen in de openbare ruimte.

Maar toch… Het is wel een heel groot verschil. De Chinese overheid die iedereen bij 24 gevallen op 2 miljoen mensen oplegt de deur niet uit te gaan en het dragen van mondkapjes verplicht stelt. En de Nederlandse overheid die bij een toename van 600% van de geconstateerde besmettingen in nog geen twee weken tijd, alleen afraadt om handen te schudden.

Wonen in China en de actualiteit: Wuhan coronavirus

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander een sterke band met China en de Chinezen hebt, maak je deze zaken zelf direct mee. Het is dan interessant om wat je in de media tegenkomt af te zetten tegenover je eigen ervaringen.

Ik heb in Wuhan drie jaar hard gewerkt aan het op de kaart zetten van deze stad in Nederland. En dat is me nooit helemaal gelukt. Als ik vertelde waar ik woonde en werkte, keken mensen me wazig aan: Wu-watte?

Dat is de afgelopen weken in één klap veranderd. Niemand ter wereld heeft niet van Wuhan gehoord, de hele wereld kijkt nauw toe hoe de uitbraak van het Wuhan corona-virus zich ontwikkelt. En niet zonder reden, als je onderstaande artikelen leest. Lees verder

De winter doorkomen met TCM

1

De herfst is bijna ten einde en de winter komt eraan. De Chinese winter (volgens de maankalender) is zelfs al begonnen, en wel op 8 november.

Tijd dus voor waxinelichtjes, gevulde speculaas en wollen sjaals. Maar ook voor verkoudheid, loopneuzen en winterdepressies. Of hoeft dat laatste niet?

In China leeft men meer naar de seizoenen dan wij. Deels om praktische redenen (als je ’s winters binnen geen verwarming hebt dan wil je wel een extra broek aan), maar ook omdat men TCM (Zhōngyào, Traditional Chinese Medicine), de Chinese geneeskunde, serieus neemt en actief toepast.

Hoewel ik mijzelf lang niet altijd houd aan wat de Chinese gezondheidsleer voorschrijft (echt niet), zijn er toch een aantal zaken die je eenvoudig in je eigen leven toe kunt passen om de winter goed door te komen. Een koutje is zo gevat, maar met onderstaande tips kun je de donkere dagen voor en na Kerst zo aangenaam en gezond mogelijk doorkomen – op z’n Chinees. Lees verder

Wonen in China en de actualiteit: vaccinatieschandaal

1

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander een sterke band met China en de Chinezen hebt, maak je deze zaken zelf direct mee. Het is dan interessant om wat je in de media tegenkomt af te zetten tegenover je eigen ervaringen.

Deze week is een nieuw vaccinatieschandaal een trending topic op Chinese social media, en het wordt ook goed verslagen in de internationale media. Laat dit nu heel dichtbij mij en mijn gezin komen, omdat ons zoontje in China geboren is, en daar in zijn eerste levensjaar alle kindervaccinaties volgens het Chinese rijksvaccinatieprogramma heeft gekregen. Om je een beeld te geven: in Nederland schrijft het rijksvaccinatieprogramma in het eerste levensjaar vier vaccinaties voor, in China zijn dat er twintig. Lees verder

Leuk Chinees fruit: hele kleine mandarijntjes

3

In Nederland doet de geur van mandarijntjes me aan de winter denken, en ook in China is dit fruit ’s winters in het seizoen. En dat in een rijkere variëteit dan in Nederland: heb je in Nederland één soort mandarijnen, in China heb je ze met oranje en groene schil, en in veel verschillende formaten.

Met name rond Chinees Nieuwjaar kun je niet om dit fruit heen; het wordt òveral verkocht. Op drukke plaatsen staan dit soort vrachtwagens langs de weg, die iedere dag weer een hele lading kwijt kunnen: Lees verder