Met de auto over Chang’an Avenue

1

242-met-de-auto-over-changan-avenue

Zhang Yang heeft 10 jaar geleden zijn rijbewijs gehaald, maar sinds toen nooit meer een autostuur aangeraakt. Onlangs heeft hij een opfriscursus gedaan in Wuhan (“Want als je in Wuhan kunt rijden kun je dat overal”, volgens Zhang Yang, want in Wuhan nemen chauffeurs het niet zo nauw met de maximumsnelheid of verkeersregels), en nu we voor mijn zwangerschapsverlof in Beijing zijn huren we soms een auto.

Vorige week gingen we met de auto naar Xidan, een commercieel district in het westen van de stad. Hoewel Zhang Yang de weg in de stad goed kent, gebruikt hij in zijn verse deelname als automobilist aan het Chinese verkeer nog een navigatiesysteem. Toen we van Xidan naar huis wilden gaan hadden we de navigatie aanstaan, en pas toen we goed en wel voorgesorteerd stonden om linksaf te slaan besefte Zhang Yang dat we zo de Chang’an Avenue op zouden gaan. Hij schrok zich een ongeluk maar we konden niet meer terug. Lees verder

Een extra vrije dag

1

(171) Een extra vrije dag

Op 3 september is het 70 jaar geleden dat China de oorlog van Japan won. Die dag staat in China in de boeken als “The Anniversary of Victories in the Chinese People’s War of Resistance Against Japanese Aggression and the World Against Fascism”. Dat is een hele mond vol mooi Chinees politiek proza, maar desondanks ging deze dag al die jaren zonder al teveel poespas voorbij. Een 70-jarig jubileum is een mooi moment om dat te veranderen, zal Xi Jinping hebben gedacht. Onlangs werd namelijk aangekondigd dat iedereen dit jaar op 3 september een vrije dag krijgt.

Of dat wel zo leuk is, valt te betwijfelen. Lees verder

De vlag hijsen op Tian’anmen

2

(118) Tian'anmen

Eén van de meest onderschatte bezienswaardigheden in Beijing is de dagelijkse officiële vlagceremonie op het Tian’anmen plein. Iedere ochtend als de zon aan de horizon verschijnt wordt de vlag gehesen onder begeleiding van het nationale volkslied en een kleine parade. Hoewel zonsopgang altijd vroeg is (afhankelijk van de tijd van het jaar tussen 04:45 en 07:38) staat het plein iedere dag vol met horden Chinezen die dit spektakel niet willen missen. Horden inderdaad. En dat voor het hijsen van een vlag. Lees verder