Vogels uitlaten: het kan echt!

1

(61) Vogels uitlaten

Het goede antwoord op de poll van vorige week is – inderdaad – katten. In de binnenstad van Beijing mag het dan wel verboden zijn om grote honden te houden, kleine honden zijn in trek en worden ook gewoon uitgelaten. Het houden van een hond wordt steeds populairder omdat Chinezen zich dat soort hobby’s steeds beter kunnen veroorloven, en wellicht omdat het verzorgen van een hond het gemis van meerdere kinderen een beetje goed kan maken. Van oudsher worden honden in China helaas niet vertroeteld maar gegeten. Vogels zijn wel al eeuwenlang een geliefd huisdier. Ze nemen immers minder ruimte in dan een hond en zijn ook een stuk eenvoudiger in onderhoud. Lees verder

Nostalgie

4

Het is donderdagavond en ik sta voor een warenhuis in Dōng​zhí​mén te wachten op Chen Xi, om samen te gaan eten. Omdat het ‘s avonds in de spits extreem druk is op de Beijingse wegen, is Chen Xi verlaat en sta ik op het plein voor het warenhuis te wachten. Een stukje verderop heeft een groep Chinese ouderen zich verzameld. Sommigen maken muziek, anderen dansen. Ik besluit dat kijken naar live muziek altijd gezelliger is dan wachten voor de ingang van een warenhuis en sluit me bij de omstanders aan. Het valt op dat één man een legerkostuum lijkt te dragen. Hij is vrolijk aan het dansen: compleet met commandantspet op maakt hij sierlijke pirouettes – of iets wat daarvoor door moet gaan. Dat zie je hier wel vaker: een über-vrolijke oudere die een beetje gek lijkt te zijn. Welke zichzelf respecterende vijftiger gaat er immers in zo’n kostuum rondjes staan draaien op een plein voor een warenhuis?

Eenzame dansende generaal

Lees verder

Richtingsgevoel

4

(46) Richtingsgevoel

Als je in Nederland de weg vraagt, krijg je een uitleg als: “Deze straat uit en dan naar rechts, het plein bij de kerk oversteken en dan linksaf, rechtdoor lopen tot je bij een ophaalbrug komt, deze oversteken en dan ben je er”. In China zou je op dezelfde vraag het volgende antwoord krijgen: “Hier de weg oversteken, dan afslaan in westelijke richting, bij het tweede kruispunt afslaan richting zuiden en dan rechtdoor tot je er bent”. Cryptisch of efficient? Volgens dit artikel hangt dat helemaal af van waar je bent opgegroeid. Lees verder

Wie na het eten honderd stappen zet…

2

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

De omgeving van Beijing is erg geschikt om te hiken. Omdat ik in een polder opgegroeid ben hebben bergen me altijd gefascineerd; hoe kan zo’n ding ineens uit de grond verrijzen? De eerste paar keer dat ik een hike deed, merkte ik dat mijn lichaam daar absoluut niet aan gewend was. Fietsen op een eindeloze rechte polderweg is voor mij een natuurlijk iets, jezelf steeds maar weer omhoog bewegen, steeds weer je ene been hoger zetten dan het andere, daar raakte mijn lichaam snel moe van. Ik herrinner me nog goed dat ik een keer met twee vriendinnen ging hiken. We liepen met z’n drieën hijgend een berg op, het feit dat het die dag ruim 30 graden was deed onze conditie ook geen goed. We hebben een aantal keer een tussenstop gehouden, ieder van ons heeft er onderweg wel een keer over gedacht de hele missie halverwege op te geven en het gemiddelde tempo lag beschamend laag. Toen we uiteindelijk toch de top bereikten voelden we onszelf best stoer. Er was echter iets dat daar afbreuk aan deed. Lees verder