Net zoals Mao in de Yangtze zwemmen

4

(165) Net zoals Mao zwemmen

In 1956 zwom Mao Zedong voor het eerst in de Yangtze rivier in Wuhan. Hij schreef daarover het gedicht Yǒu​yòng​ (‘zwemmen’), wat het gebeuren tot een memorabele prestatie verhief: “Laat de wind waaien en de golven slaan, veel beter dan een nietszeggend wandelingetje op de binnenplaats“.

Tien jaar later stond China aan het begin van de Culturele Revolutie, en had Mao iets te bewijzen. Hij werd oud en wilde de wereld laten weten dat hij het leiden van de Volksrepubliek China nog prima aankon. Om aan te tonen dat hij de daadkrachtige leider was die het volk nodig had, besloot de toen 72-jarige Grote Roerganger om de wind en de golven in Wuhan nogmaals te trotseren. Op 16 juli 1966 nam hij opnieuw een duik in de Yangtze, deze keer tijdens een zwemfestival dat ter ere van zijn zwemtocht in 1956 werd georganiseerd.

Hoewel het niet voor de hand liggend lijkt om politiek leiderschap te bewijzen door in een rivier te gaan zwemmen, was het in 1966 voor Mao geen onlogische gedachte. Lees verder

Mijn zwembad heeft een identiteitscrisis

1

(162) Mijn zwembad heeft een identiteitscrisis

Ik was op zoek naar een zwembad in Wuhan. Een schoon zwembad, dichtbij huis. Nu staan we in dit digitale tijdperk voor niets: een lijst met zwembaden in verschillende wijken van de stad was online snel gevonden, en ik stapte op de fiets om de dichtstbijzijnde eens te bekijken.

Bij het adres waar het zwembad zou moeten zijn trof ik echter het volgende aan: Lees verder

Een nieuwe uitdaging

12

(138) Een nieuwe uitdaging

Op de kop af drie jaar nadat ik mijn eerste post op JudithinChina plaatste heb ik vandaag voor jullie een grootse aankondiging: vanaf heden vind je hier geen wekelijkse berichten meer uit Beijing, maar vanuit de hoofdstad van de provincie Húběi en de belangrijkste stad in centraal China: Wǔhàn!

Geen zorgen, ik verwacht nog regelmatig naar Beijing te reizen, want met de uitbreidingen in het Chinese spoornetwerk ligt Wuhan voor Chinese begrippen niet ver bij Beijing vandaan: de snelste trein doet er ruim vier uur over.

Omdat Wuhan de meeste Nederlanders niet veel zegt, hier wat weetjes over de stad waar ik ga wonen en werken: Lees verder

IJspret in Beijing

2

(135) IJspret in Beijing

Beijing is een stad met bijzonder weinig natuurlijke watertoevoer. Hòuhǎi is het enige meer van omvang in het hele centrum, en de bevolking komt er het hele jaar voor vermaak. Zo kun je er in de warmere maanden bootjes huren en ’s zomers zwemmen mensen in het meer; zeker toen er nog niet veel zwembaden in de stad waren was de bevolking daarvoor op Houhai aangewezen. Zhang Yang’s vader heeft Zhang Yang hier leren zwemmen.

’s Winters kun je op Houhai schaatsen en sleeën huren, en weten ze het er bijzonder gezellig te maken. Niet alleen met lampions, kijk maar wie er zelfs ruim een jaar na dato nog bijzonder populair is in Beijing: Lees verder

Vogels uitlaten: het kan echt!

1

(61) Vogels uitlaten

Het goede antwoord op de poll van vorige week is – inderdaad – katten. In de binnenstad van Beijing mag het dan wel verboden zijn om grote honden te houden, kleine honden zijn in trek en worden ook gewoon uitgelaten. Het houden van een hond wordt steeds populairder omdat Chinezen zich dat soort hobby’s steeds beter kunnen veroorloven, en wellicht omdat het verzorgen van een hond het gemis van meerdere kinderen een beetje goed kan maken. Van oudsher worden honden in China helaas niet vertroeteld maar gegeten. Vogels zijn wel al eeuwenlang een geliefd huisdier. Ze nemen immers minder ruimte in dan een hond en zijn ook een stuk eenvoudiger in onderhoud. Lees verder