Over hoe ik aan drie mondmaskers kwam

6

(113) Mondmaskers

Het mag duidelijk zijn dan een groot nadeel aan wonen in China de luchtvervuiling is. Net zoals de overbevolking en de waterkwaliteit vond ik altijd dat dit iets is wat je maar voor lief moet nemen: als buitenlander kom je hier immers vrijwillig wonen, dan moet je ook de nadelen accepteren. Toen ik in 2005 voor het eerst in Beijing kwam was wel bekend dat het slecht gesteld is met de luchtkwaliteit, maar erg dramatisch deed men daar niet over. In een grote, ontwikkelde stad met veel industrie is er nu eenmaal vervuiling. Soit.

Maar anno 2014 kun je niet meer om de nadelen heen. Of het nu komt omdat de vervuiling in de afgelopen tien jaar echt zo is toegenomen of dat mensen zich nu meer bewust zijn van de gevolgen weet ik niet zeker, maar de onderwerpen ‘gezondheid’ en ‘luchtvervuiling’ zijn momenteel hot & happening in China. Lees verder

De Bashang Hoogvlakte

4

(105) Bashang

De Bashang Hoogvlakte (Bàshàng Cǎoyuán) is veel mooier dan het woord ‘hoogvlakte’ doet vermoeden. In de provincie Hebei, op de grens met Binnen-Mongolië ligt het dichtstbijzijnde graslandschap gezien vanuit Beijing. Op een paar uur rijden buiten de stad vind je er een onuitputtelijke voorraad frisse lucht en aangename verkoeling in de zomer. Een ware verademing als je de zomer in de stad doorbrengt, waar smog en hitte strijden om een eerste plaats als het op ongenoegens aankomt. Lees verder

Over de grens: Judith in Beijing

1

(97) Gastblog GoYvon

Regelmatig vragen mensen me meewarig of ik het nog wel volhoud, met al die luchtvervuiling. Of met alle voedselschandelen die in China steeds weer de kop opsteken. En daar heeft men een punt, want aan wonen in Beijng kleven een aantal belangrijke nadelen die ik helaas ook niet kan ontkennen.

De luchtvervuiling kan hier echt erg zijn, daarnaast regent het ’s winters niet en is de lucht zo droog dat het letterlijk pijn aan je huid kan doen. ’s  Zomers is het snikheet en ’s winters is het steenkoud, de stad ligt op een hoogvlakte met vrijwel geen natuurlijke watertoevoer. Inderdaad, Beijing heeft haar natuurlijke kenmerken niet echt mee. Daarnaast is het een bijzonder grote en drukke stad, met veel migrantenarbeiders, waardoor het op straat chaotisch kan zijn, en waardoor het op veel plaatsen ook niet al te schoon is.

Ondanks alle bovenstaande ‘ellende’ kom ik al bijna tien jaar met veel plezier in Beijing en heb ik  hier in totaal ruim 4 jaar gewoond, waarvan nu ruim 2 aaneengesloten. En ik voel me hier op mijn plaats, vermaak mezelf prima en woon hier goed. Wat maakt in Beijing wonen zo geweldig dat het opweegt tegen alle bovenstaande minpunten? Nou, onder andere het volgende… Lees verder

Er zijn van die dagen…

3

(66) Van die dagen

Eerder berichtte ik hier over hoe de lucht in Beijing ineens dagenlang staalblauw kan zijn als er een buitenlandse delegatie die de luchtkwaliteit onderzoekt langskomt. En over dat de luchtkwaliteit één van de belangrijke nadelen is aan het (verder overigens fantastische) wonen in China. En dat veel buitenlanders zich teveel richten op de luchtkwaliteitsmetingen van de Amerikaanse ambassade, die tegenwoordig altijd en overal op te vragen zijn.

Het is zo dat de lucht hier de ene dag staalblauw en prachtig kan zijn en dat het vervuilingniveau nog geen twee dagen later zó opgelopen is dat de meters alleen ‘onmeetbaar’ uitslaan. Voor mij is de beste graadmeter het uitzicht dat ik vanachter mijn bureau op kantoor heb. Lees verder

Lucht & water

2

(47) Lucht & water

Wonen in China is iedere dag anders, niets gaat zoals je zou verwachten en je maakt steeds nieuwe dingen mee. In vergelijking met het dynamische China lijkt Europa stil te staan. Ontwikkelingen gaan hier veel sneller en er zijn veel meer mogelijkheden, in de breedste zin des woords. Momenteel vind ik het een fantastische plek om te wonen, in een stad als Beijing gaat zoveel meer om dan in bijvoorbeeld Rotterdam. Helaas is die dynamiek tweeledig: aan wonen in China kleven een aantal belangrijke nadelen. Lees verder