Chinese kool (+ recept!)

1

(134) Chinese kool

Er bestaat natuurlijk geen Chinesere groente dan Chinese kool (báicài). En dat de groente vooral heel erg ‘Beijing’ is blijkt uit de Latijnse naam: Brassica rapa pekinensis. Dat Chinese zit ‘m niet alleen in de naam, in de winter kun je in Noord-China echt niet om deze kool heen, zelfs niet als je heel erg je best doet. Lees verder

Een plattelandskerk in Hebei

3

(122) Plattelandskerk Hebei

Laatst maakten Zhang Yang en ik samen met vrienden een roadtrip naar de boeddhistische grotten en het hangende klooster bij Datong. Het mooie aan een roadtrip is dat je onderweg onverwachte dingen tegen kunt komen, en dat was ook deze keer het geval.

Er is een mooie nieuwe snelweg aangelegd die Beijing en de provincie Hebei verbindt met de achterliggende gebieden. De snelweg is het enige moderne aan Hebei; een provincie die uit landbouwgrond en kleine dorpjes bestaat en waar geen noemenswaardige stad te vinden is. Wij reden over de snelweg door de middle of nowhere, en ineens staat daar vlak naast de weg een enorme kerk. Zo een met twee markante torens met kruizen erop en al. Trouwe lezers weten dat ik ‘iets heb’ met katholieke kerken op het Chinese platteland, dus reden we prompt de snelweg af om uit te zoeken waar die kerk zo ineens vandaan kwam. Lees verder

De Bashang Hoogvlakte

4

(105) Bashang

De Bashang Hoogvlakte (Bàshàng Cǎoyuán) is veel mooier dan het woord ‘hoogvlakte’ doet vermoeden. In de provincie Hebei, op de grens met Binnen-Mongolië ligt het dichtstbijzijnde graslandschap gezien vanuit Beijing. Op een paar uur rijden buiten de stad vind je er een onuitputtelijke voorraad frisse lucht en aangename verkoeling in de zomer. Een ware verademing als je de zomer in de stad doorbrengt, waar smog en hitte strijden om een eerste plaats als het op ongenoegens aankomt. Lees verder

Soms net een filmster

8

Het is een rustige dinsdagavond op het treinstation van Tianjin. Samen met twee collega’s wacht ik op de trein terug naar Beijing. Er komt een Chinese man langslopen, en zodra zijn blik op ons valt blijft hij acuut stilstaan. Hij loopt direct op mijn Poolse colleaga af, gaat vlak voor haar staan, kijkt haar recht in het gezicht en stelt onomwonden: “Jij bent zeker een buitenlander!” Lees verder