Hippe boekwinkels in Wuhan

1

De cafécultuur in Wuhan ontwikkelt zich snel, en dat geldt ook voor de cultuur rondom boekwinkels. Een vergelijking die op het eerste gezicht misschien niet logisch lijkt maar dat wel is; net zoals in Nederland worden boekwinkels en cafés ook in China steeds vaker gecombineerd.

Hét voorbeeld van een moderne lifestyle bookstore in China is Fangsuo, die momenteel vestigingen heeft in Chengdu en Qingdao. Wuhan is nog niet zo ver, maar doet op haar eigen manier haar best om deze nieuwe ontwikkelingen bij te blijven.

In een blog die ik eerder over cafés in Wuhan postte kwam één café annex boekwinkel voor, vandaag neem ik je mee naar vier andere nieuwe, hippe boekwinkels in Wuhan waar je ook koffie kunt drinken. Lees verder

Een stad vol bruiden

1

Onlangs was ik een weekend in Qingdao, een mooie stad aan de Noord-Chinese kust. Naast het mooiste strand van Noord-China, frisse zeelucht, Europese architectuur van begin 20e eeuw, de beroemde bierbrouwerij en seafood-restaurants, staat Qingdao vooral bekend als populaire locatie voor het maken van trouwfoto’s. Dat laatste moet je érg letterlijk nemen: in Qingdao struikel je om de paar honderd meter over een poserende bruid. Lees verder

Cafés in Wuhan

5

(199) Cafés in Wuhan

Wist je dat Wuhan een stad met een vrij ontwikkelde cafécultuur is? Eerder had ik het hier over Starbucks in China. Starbucks is erg handig, maar natuurlijk wel het fastfood onder de koffie. Op iedere straathoek in Wuhan vind je inmiddels wel een Starbucks vestiging, en die zijn allemaal hetzelfde. Dan is het Nederlandse Kaldi Koffie & Thee al een stuk leuker. Maar nog leuker zijn cafés die vanuit de stad zelf ontstaan, en niet uit een (buitenlandse) franchise voortkomen.

Vandaag laat ik een paar voorbeelden zien van dit soort cafés in Wuhan Cafés die niet onder een grote keten vallen, en daardoor ieder hun eigen stijl en charme hebben. Lees verder

Hip in China: een kiem uit je hoofd

5

(175) Hip in China spruit uit je hoofd

Je kunt het zo gek niet bedenken of in China kan het een trend worden. Twee weken geleden was ik in Beijing en liep vrijwel iedereen in en rondom de Nánluógǔxiàng ermee rond, inmiddels kun je er in het hele land niet meer omheen: een jonge kiem die uit de kruin van het hoofd lijkt te groeien: Lees verder

Het fenomeen karaoke

7

(172) Het fenomeen karaoke

Als je in China woont dan ontkom je er niet aan: je zult eens of vaker terechtkomen in de KTV: de karaokebar.

Chinezen houden van zingen en hebben de karaokecultuur gretig overgenomen van de Japanners, waar het woord karaoke vandaan komt (in het Chinees: kǎlā OK). En dat in een brede maatschappelijke context: een bezoekje aan de KTV is niet alleen iets wat je in het weekend met vrienden doet, het is een vast onderdeel van het opbouwen van zakelijke relaties. In de Chinese zakencultuur is het namelijk belangrijk om elkaar ook persoonlijk beter te leren kennen, zodat je weet met wie je in zee gaat. Naast samen eten, foto’s van je kinderen laten zien, veel drinken (zodat je ziet of iemand een kwade dronk heeft, handtastelijk wordt of juist vrolijk), hoort daar ook het tonen van je zangkunsten bij.

Of je nu met Chinezen bevriend bent of ermee samenwerkt; het komt regelmatig voor dat men na een etentje direct doorgaat naar de KTV of nog efficiënter – dat er in de aparte ruimte van het restaurant waar je als gezelschap eet, een ingebouwd karaokesysteem aanwezig is. En als je niet van karaoke houdt en het na het etentje eigenlijk wel voor gezien wilt houden, kom je er al snel achter dat er geen ontkomen aan is. Het gaat meestal als volgt: Lees verder