Met de auto over Chang’an Avenue

1

242-met-de-auto-over-changan-avenue

Zhang Yang heeft 10 jaar geleden zijn rijbewijs gehaald, maar sinds toen nooit meer een autostuur aangeraakt. Onlangs heeft hij een opfriscursus gedaan in Wuhan (“Want als je in Wuhan kunt rijden kun je dat overal”, volgens Zhang Yang, want in Wuhan nemen chauffeurs het niet zo nauw met de maximumsnelheid of verkeersregels), en nu we voor mijn zwangerschapsverlof in Beijing zijn huren we soms een auto.

Vorige week gingen we met de auto naar Xidan, een commercieel district in het westen van de stad. Hoewel Zhang Yang de weg in de stad goed kent, gebruikt hij in zijn verse deelname als automobilist aan het Chinese verkeer nog een navigatiesysteem. Toen we van Xidan naar huis wilden gaan hadden we de navigatie aanstaan, en pas toen we goed en wel voorgesorteerd stonden om linksaf te slaan besefte Zhang Yang dat we zo de Chang’an Avenue op zouden gaan. Hij schrok zich een ongeluk maar we konden niet meer terug. Lees verder

6 films over China die je gezien moet hebben

2

239-6-films

Hoewel ik meer over China lees dan dat ik erover kijk, heb ik door de jaren heen toch een heel aantal mooie of interessante films over China gezien. Sommigen van Chinese makelarij, andere door buitenlandse regisseurs; allemaal bijzonder op hun eigen manier.

Hieronder een overzicht van zes zeer verschillende films, die een breed beeld van de Chinese maatschappij of cultuur geven. Als je interesse in China hebt en deze films nog niet hebt gezien, kan ik alleen maar aanraden om ze aan je ‘to watch’ lijstje toe te voegen! Lees verder

Wonen in China en de actualiteit: stadsplanning in Beijing

3

(238) wonen in China en de actualiteit-1

In de internationale media verschijnen zoveel artikelen over China dat het bijna niet bij te houden is. Veel van deze artikelen zijn goed geschreven en geven goed weer wat huidige ontwikkelingen in de Chinese maatschappij zijn. Wanneer je als buitenlander in China woont, maak je deze ontwikkelingen zelf direct mee. Het is interessant om wat je in de media tegenkomt dan af te zetten tegenover wat je zelf meemaakt in het dagelijks leven.

Eén van de dingen waar de media maar niet over ophouden zijn de veranderingen die Beijing doormaakt. En terecht, want in de relatief korte tijd sinds ik in 2005 voor het eerst voet op Chinese bodem zette, is er enorm veel veranderd in de hoofdstad. Lees verder

Hippe westerse bedrijfjes in Beijing (2)

235-hippe-westerse-bedrijfjes-in-beijing-2

Beijing verwestert al geruimte tijd, maar op een heel lokale manier. Voor mij is dat één van de charmes van de stad. Leuk is ook dat buitenlandse inwoners van Beijing hier een grote rol in spelen: jonge mensen die al langer in de stad wonen starten een eigen bedrijfje from scratch, meestal omdat ze iets missen in het aanbod en dan maar besluiten om het zelf te regelen. Woon je al jaren in een stad waar je maar geen natuurlijke verzorgingsproducten, rauwgeperste sapjes en bijzondere biertjes kunt krijgen? Dan ga je toch gewoon zelf aan de slag? Lees verder

Met Lao She in Beijing

231-lao-she-residence

Voor Literaire Toerist, een online tijdschrift over literaire bestemmingen, schreef ik een bijdrage over een literaire bestemming in Beijing: de voormalige woning van Lao She, één van China’s belangrijkste literair auteurs.

Chinese literatuur wint pas de afgelopen jaren aan bekendheid in Nederland, maar gaat duizenden jaren terug. Waar literatuur van oudsher was voorbehouden aan de elite, maakte Lu Xun literatuur begin 20e eeuw bereikbaar voor een breed publiek, door te schrijven in spreektaal in plaats van in klassiek Chinees. Naast Lu Xun is Lao She één van de pioniers binnen de Chinese literatuur. Lao She schreef in het lokale Beijing-dialect, waardoor zijn werk zeer toegankelijk was voor de lokale bevolking. Lees verder