Een wandeling door ‘Old Hankou’ in Wuhan

1

In een aantal Chinese steden die in het verleden bezet zijn geweest door westerse landen, vind je nog veel architectuur uit die periode, van begin 1900. In Shanghai, Tianjin en Qingdao vind je nog veel authentieke gebouwen in goede staat, en in mindere mate in Nanjing, Dalian en Ha’erbin. Wat veel mensen niet weten, is dat er in Wuhan een heel stadsdeel uit prachtige architectuur in westerse stijl bestaat. Lees verder

Opvallende dingen in China (7)

1

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo zijn de opvattingen over hoe je het huishouden het beste kunt doen in China wezenlijk anders dan in Nederland, hebben winkels hier vaak bijzondere namen en kwamen wij laatst terecht in de absurd strikte regels die tijdens het 19e partijcongres in Beijing waren ingevoerd.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels alweer zes overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5), (6). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Chinezen gaan vroeg met pensioen: vrouwen op hun 55e en mannen op hun 60e. Dat betekent dat Chinese senioren veel tijd hebben. En wat doe je daarmee? Bijvoorbeeld op een mooie dag naar een park gaan, en samen met andere pensionado’s een wedstrijdje houden: wie het langst een lange stok verticaal in de lucht kan balanceren.

Lees verder

Stereotypen: China vs. Nederland

2

Overal ter wereld plakken mensen graag labels op elkaars geografische afkomst. Dat geld per land maar ook per provincie en zelfs per regio. In zowel Nederland als China kunnen we er wat van, en het leek me leuk om eens naast elkaar te leggen hoe er in beide landen tegen de eigen landgenoten en verschillende regio’s aangekeken wordt. Lees verder

Een gratis openluchtzwembad in Wuhan

2

(218) Gratis openluchtzwembad

Wie het nieuws enigszins heeft gevolgd zal het niet ontgaan zijn dat er de afgelopen weken ongekend veel regen is gevallen in Centraal China. In Wuhan is in een week tijd net zoveel regen gevallen als in Beijing gemiddeld in een jaar! Tijdens de hevigste regenval hebben we een dag vanuit huis gewerkt, omdat we anders naar kantoor hadden moeten zwemmen. De regenval en daarmee samengaande overstromingen zijn niet zo hevig geweest sinds 1998.

Nu komt er na regen zonneschijn, ook in Wuhan, waar we inmiddels al dagenlang een strakblauwe lucht hebben met een felle zon. Dat neemt niet weg dat het water in de Yangtze maar langzaam zakt, het staat nog steeds meters hoger dan normaal gesproken. De kades met begroeiing staan nog steeds blank en het zal nog wel even duren voordat de rivier weer binnen haar oevers staat. Lees verder

Thuis

2

(186) Thuis

Onlangs vroegen een aantal mensen, los van elkaar, naar mijn schema voor de komende maand. Welnu, ik ben net drie weken terug in Wuhan en zal hier de komende week nog zijn, daarna ben ik een week in Beijing voor werk, dan twee weken in Nederland voor de feestdagen en vervolgens weer een paar dagen in Beijing, voordat ik van daaruit terug naar Wuhan ga.

De reactie was unaniem: wat hectisch/druk! En dat is grappig, want zo zie ik dat zelf helemaal niet. Ik ben namelijk thuis in zowel Wuhan, Beijing als Nederland, en slaap de komende maand steeds in (een van) mijn eigen bed(den): in ons appartement in Wuhan, onze studio in het centrum van Beijing, de nieuwe slaapkamer in Shahe en in mijn ouderlijk huis in Nederland.

Maar als ik er goed over nadenk, is het misschien wel helemaal niet zo normaal om vier plaatsen ‘thuis’ te kunnen noemen, vier ‘eigen bedden’ te hebben, waarin je niet langer dan een paar nachten slaapt om dan weer ergens anders heen te gaan. En dat zeer regelmatig. Het begrip ‘thuis’ krijgt op deze manier een heel andere invulling. Lees verder