Hippe westerse bedrijfjes in Beijing (2)

235-hippe-westerse-bedrijfjes-in-beijing-2

Beijing verwestert al geruimte tijd, maar op een heel lokale manier. Voor mij is dat één van de charmes van de stad. Leuk is ook dat buitenlandse inwoners van Beijing hier een grote rol in spelen: jonge mensen die al langer in de stad wonen starten een eigen bedrijfje from scratch, meestal omdat ze iets missen in het aanbod en dan maar besluiten om het zelf te regelen. Woon je al jaren in een stad waar je maar geen natuurlijke verzorgingsproducten, rauwgeperste sapjes en bijzondere biertjes kunt krijgen? Dan ga je toch gewoon zelf aan de slag? Lees verder

Met Lao She in Beijing

231-lao-she-residence

Voor Literaire Toerist, een online tijdschrift over literaire bestemmingen, schreef ik een bijdrage over een literaire bestemming in Beijing: de voormalige woning van Lao She, één van China’s belangrijkste literair auteurs.

Chinese literatuur wint pas de afgelopen jaren aan bekendheid in Nederland, maar gaat duizenden jaren terug. Waar literatuur van oudsher was voorbehouden aan de elite, maakte Lu Xun literatuur begin 20e eeuw bereikbaar voor een breed publiek, door te schrijven in spreektaal in plaats van in klassiek Chinees. Naast Lu Xun is Lao She één van de pioniers binnen de Chinese literatuur. Lao She schreef in het lokale Beijing-dialect, waardoor zijn werk zeer toegankelijk was voor de lokale bevolking. Lees verder

De Five Pagoda Temple: toen en nu

2

(222) Five Pagoda Temple

In 2008 bezocht ik de Five Pagoda Temple (Wǔtǎsì) in Beijing. We combineerden het bezoek aan de tempel met een bezoek aan de dierentuin, omdat de tempel daar vlak achter ligt. We moesten echter goed zoeken, smartphones met Google Maps hadden we toen nog niet.

Uiteindelijk vonden we de tempel. Niet alleen verstopt achter de dierentuin maar ook nog eens achter een fabrieksterrein, zonder duidelijke ingang. Lees verder

Zhaojiatai, een verlaten dorp buiten Beijing

1

(182) Verlaten dorp

Zhàojiātái is een dorp in Méntóugōu, een buitendistrict van Beijing. De naam betekent letterlijk: “Platform van de familie Zhao”. Een duidelijke naam, omdat het dorp op een bergplateau ligt en de eerste inwoners de achternaam Zhào hadden.

Omdat aardverschuivingen in het regenseizoen het te gevaarlijk zouden maken om in Zhaojiatai te blijven wonen, is in 1996 begonnen met de relocatie van alle inwoners. Dit duurde in totaal acht jaar. Inmiddels is het dorp volledig verlaten. Slechts twee woningen zijn nog bewoond, door mensen die door de overheid zijn aangesteld om een oogje in het zeil te houden. Ze hebben het erg rustig, want het dorp is verder uitgestorven.

Dat maakt het niet oninteressant om een bezoekje aan Zhaojiatai te brengen, integendeel! Lees verder

Antiek en prullaria: de Panjiayuan markt in Beijing

3

(167) De Panjiayuan Markt in Beijing

Niet geheel onontdekt maar toch een stuk minder bekend dan de Verboden Stad of de hutongs, is de Pānjiāyuán antiekmarkt in Beijing. Dat de markt niet geheel onontdekt meer is, brengt een aantal voordelen met zich mee. Zo kun je er tegenwoordig gemakkelijk met de metro komen, voor de ingang staan meer dan genoeg standjes met Chinees streetfood en de focus op antiek is uitgebreid naar ‘allerhande interessante prullaria’. Daarnaast is de markt nog lang niet zozeer ontdekt dat je er over de toeristen struikelt en er Starbucks koffie kunt drinken, je bent echt helemaal in China.

Op Panjiayuan kun terecht voor allerhande antieke zaken: ornamenten, sieraden, keramiek, kalligrafie, boeken, memorabilia uit het Mao-tijdperk, jade, bronzen beelden, meubilair en alles wat ook maar zijdelings bij al die zaken in de buurt komt. Je kunt het zo gek niet bedenken het wordt op Panjiayuan verkocht. Lees verder