Een middagje aan de Dōngsì Běidàjiē

1

(157) Een middagje Dongsi Beidajie

Bekende plaatsen om te winkelen in Beijing zijn de Zijdemarkt, de Hongqiao Pearl Market en Yashow. Stuk voor stuk winkellocaties waar busladingen vol toeristen worden afgezet om namaak Louis Vuitton tassen en Abercrombie & Fitch kleding in te slaan. Daarnaast zijn bekende plaatsen om rond te lopen, te shoppen en wat te eten of drinken de Nánluógǔxiàng en Sānlǐtún. Ook daar is het altijd druk en de dingen zijn er duur. Waarom zou je niet eens ergens anders gaan winkelen?

De Dōngsì Běidàjiē is van oudsher een bekende winkelstraat in Beijing. Zhang Yang’s moeder nam Zhang Yang er nooit mee naartoe om kleren te kopen, want dat kon het gezin Zhang zich in de jaren ’80 niet veroorloven. Tegenwoordig is de Dōngsì Běidàjiē door alle eerder genoemde alternatieven niet meer zo’n dure en beroemde straat, maar hij staat onder Beijingers nog steeds goed aangeschreven. Er zijn meer dan genoeg interessante dingen te vinden, die veel leuker zijn dan het goedkope spul waarvan toeristen koffers vol mee terug nemen uit China. Daarom neem ik je mee op een middagje winkelen in deze leuke straat, off the beaten track! Lees verder

Hippe westerse bedrijfjes in Beijing

4

(136) Hippe westerse bedrijfjes in Beijing

De afgelopen tijd zie ik een trend ontstaan in Beijing: de stad verwestert, maar op een hele lokale manier. Jonge buitenlanders die al langer in de stad wonen starten een eigen bedrijfje from scratch, meestal in de voedselsector. Woon je al jaren in een stad waar je maar geen goede bagels, muesli en cupcakes kunt krijgen? Dan bak je die toch gewoon zelf? Lees verder

De vlag hijsen op Tian’anmen

2

(118) Tian'anmen

Eén van de meest onderschatte bezienswaardigheden in Beijing is de dagelijkse officiële vlagceremonie op het Tian’anmen plein. Iedere ochtend als de zon aan de horizon verschijnt wordt de vlag gehesen onder begeleiding van het nationale volkslied en een kleine parade. Hoewel zonsopgang altijd vroeg is (afhankelijk van de tijd van het jaar tussen 04:45 en 07:38) staat het plein iedere dag vol met horden Chinezen die dit spektakel niet willen missen. Horden inderdaad. En dat voor het hijsen van een vlag. Lees verder

De Qīngniánhú waterwereld

8

(112) Qingnianhu

Als ik aan Zhang Yang vraag “Zullen we dit weekend naar het Qīngniánhú zwembad gaan?” kijkt hij me meestal verbaasd aan en zegt “Dat is toch geen zwembad, dat is een waterwereld!”. Laten we dus duidelijk zijn: in China is een zwembad (yóuyǒngguǎn) een gebouw waar je leert zwemmen of baantjes trekt. Als je in de zomer buiten verkoeling zoekt, van glijbanen houdt of met je kinderen naar een peuterbad wilt, ben je aanwezen op de zogeheten ‘waterwereld’ (shuǐshàng shìjiè).

De Qīngniánhú ‘waterwereld’ is een buitenzwembad, centraal gelegen in Beijing maar wonderbaarlijk genoeg niet bekend bij het grote publiek. Zhang Yang kent het omdat hij er vroeger om de hoek woonde. Volgens hem kennen mensen het zwembad alleen als ze zelf uit die wijk komen, of via-via. Je komt er dus niet veel Chinezen tegen die niet uit Beijing komen, en ook niet veel buitenlanders. Lees verder