Boeddha in je huis: zo eenvoudig nog niet

1

In Nederland zijn Boeddha’s een populaire decoratie in huis. Je vindt ze overal en in alle vormen, van beelden tot schilderijen, maar ook op decoratieve kussens en zelfs op toiletbrillen.

Boeddha heeft voor veel westerlingen een mooie betekenis. Iets met mededogen, rustgeving en zen-zijn. Dat neemt niet weg dat boeddha voor de meeste westerlingen vooral een decoratief iets is, zonder inhoud. Zo niet in China, waar je niet lichtzinnig om kunt gaan met boeddha en al zijn verbeeldingen. Boeddha is heilig. Lees verder

Drie onbekende tempels in Beijing

1

Beijing heeft een geschiedenis van drieduizend jaar, en is voor het grootste deel van de afgelopen 800 jaar China’s hoofdstad geweest. Een groot deel van China’s belangrijkste en meest indrukwekkende culturele en historische erfgoed bevindt zich in de hoofdstad. Denk daarbij aan de Verboden Stad, de Temple of Heaven, Beihai Park en natuurlijk Chinese Muur (die in China overigens Lange Muur genoemd wordt).

Voor mij zijn dit niet de meest bijzondere plaatsen in de stad. Beijing stroomt over van de kleine, verstopte stukje geschiedenis. Lees verder

Opvallende dingen in China (8)

1

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo is het in China, in tegenstelling tot Nederland, niet gebruikelijk om de achternaam van je echtgenoot te gebruiken na een huwelijk, worden de straten hier overspoeld met publieke fietsen en sprak ik onlangs met één van de weinige vrouwelijke tatoeëerders in China.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels alweer zeven overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5), (6), (7). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam.

1) De vreemdste Apple-kopie die ik tot nu toe heb gezien: als doorspoelknop op het toilet in het zwembad in Wuhan (waar anders).

Lees verder

De vier boeddhistische tempels van Wuhan

1

Wuhan is een stad met een rijke geschiedenis, maar de sporen van deze geschiedenis hebben grotendeels plaatsgemaakt voor moderniseringen. Er is in de stad nog relatief veel erfgoed uit begin 1900 te vinden, in de oude concessiegebieden in de stadswijk Hankou. Bebouwing van voor die tijd is er vrijwel niet meer.

Het enige dat bewaard gebleven is, zijn een aantal tempels, waarvan er met name vier interessant zijn. De Guīyuán Tempel, Bǎotōng Tempel, Gǔdé Tempel en Liánxī Tempel staan samen bekend als “De vier boeddhistische kloosters van Wuhan”. Lees verder

De Five Pagoda Temple: toen en nu

2

(222) Five Pagoda Temple

In 2008 bezocht ik de Five Pagoda Temple (Wǔtǎsì) in Beijing. We combineerden het bezoek aan de tempel met een bezoek aan de dierentuin, omdat de tempel daar vlak achter ligt. We moesten echter goed zoeken, smartphones met Google Maps hadden we toen nog niet.

Uiteindelijk vonden we de tempel. Niet alleen verstopt achter de dierentuin maar ook nog eens achter een fabrieksterrein, zonder duidelijke ingang. Lees verder