Opvallende dingen in China (7)

1

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo zijn de opvattingen over hoe je het huishouden het beste kunt doen in China wezenlijk anders dan in Nederland, hebben winkels hier vaak bijzondere namen en kwamen wij laatst terecht in de absurd strikte regels die tijdens het 19e partijcongres in Beijing waren ingevoerd.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels alweer zes overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5), (6). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Chinezen gaan vroeg met pensioen: vrouwen op hun 55e en mannen op hun 60e. Dat betekent dat Chinese senioren veel tijd hebben. En wat doe je daarmee? Bijvoorbeeld op een mooie dag naar een park gaan, en samen met andere pensionado’s een wedstrijdje houden: wie het langst een lange stok verticaal in de lucht kan balanceren.

Lees verder

Op een zomerse dag in Wuhan

2

Op een zomerse dag drink ik een ijskoffie in een cafeetje aan Líhuángpí Road, een mooie gerenoveerde straat in het centrum van Hankou, waar je de rijke geschiedenis van dit stadsdeel van Wuhan nog goed voelt. De straat is een voetgangerszone met schaduwrijke bomen, en het is goed toeven op één van de vele terrasjes. Lees verder

Cafés in Wuhan

5

(199) Cafés in Wuhan

Wist je dat Wuhan een stad met een vrij ontwikkelde cafécultuur is? Eerder had ik het hier over Starbucks in China. Starbucks is erg handig, maar natuurlijk wel het fastfood onder de koffie. Op iedere straathoek in Wuhan vind je inmiddels wel een Starbucks vestiging, en die zijn allemaal hetzelfde. Dan is het Nederlandse Kaldi Koffie & Thee al een stuk leuker. Maar nog leuker zijn cafés die vanuit de stad zelf ontstaan, en niet uit een (buitenlandse) franchise voortkomen.

Vandaag laat ik een paar voorbeelden zien van dit soort cafés in Wuhan Cafés die niet onder een grote keten vallen, en daardoor ieder hun eigen stijl en charme hebben. Lees verder

De Chinese markt veroveren met het perfecte kopje koffie

(164) Kaldi Koffie & Thee

Kaldi noemt zichzelf ‘de kortste weg naar het perfecte kopje koffie en thee’. De keten heeft ruim 30 speciaalzaken in Nederland en België en sinds 2008 vier winkels in Wuhan. Hoe verover je met het perfecte kopje koffie de Chinese markt?

Dai Yuwei is franchisenemer van Kaldi in Wuhan, de provinciehoofdstad van Hubei in Centraal China. Waarom koos zij voor Kaldi? “Omdat Kaldi niet alleen koffie maar ook thee verkoopt”, zegt ze. “Met thee is het makkelijker om de Chinese consument aan te spreken, omdat zij traditioneel gezien geen koffie drinken. Ik wilde voor mijzelf beginnen en Kaldi wilde de Chinese markt betreden. Via het NBSO Wuhan zijn we aan elkaar voorgesteld, een perfecte match.” Lees verder

Een middagje aan de Dōngsì Běidàjiē

1

(157) Een middagje Dongsi Beidajie

Bekende plaatsen om te winkelen in Beijing zijn de Zijdemarkt, de Hongqiao Pearl Market en Yashow. Stuk voor stuk winkellocaties waar busladingen vol toeristen worden afgezet om namaak Louis Vuitton tassen en Abercrombie & Fitch kleding in te slaan. Daarnaast zijn bekende plaatsen om rond te lopen, te shoppen en wat te eten of drinken de Nánluógǔxiàng en Sānlǐtún. Ook daar is het altijd druk en de dingen zijn er duur. Waarom zou je niet eens ergens anders gaan winkelen?

De Dōngsì Běidàjiē is van oudsher een bekende winkelstraat in Beijing. Zhang Yang’s moeder nam Zhang Yang er nooit mee naartoe om kleren te kopen, want dat kon het gezin Zhang zich in de jaren ’80 niet veroorloven. Tegenwoordig is de Dōngsì Běidàjiē door alle eerder genoemde alternatieven niet meer zo’n dure en beroemde straat, maar hij staat onder Beijingers nog steeds goed aangeschreven. Er zijn meer dan genoeg interessante dingen te vinden, die veel leuker zijn dan het goedkope spul waarvan toeristen koffers vol mee terug nemen uit China. Daarom neem ik je mee op een middagje winkelen in deze leuke straat, off the beaten track! Lees verder