Coronavirus-aanpak: Nederland vs. China

3

Zhang Yang vloog op 21 januari naar China om Chinees Nieuwjaar met zijn moeder te vieren. De paar dagen voor zijn vertrek kwamen er al wat berichten naar buiten over een nieuw, onbekend virus dat in Wuhan voor het eerst geconstateerd was. Pas een dag of twee na zijn aankomst in Beijing, brak in de media door hoe serieus de uitbraak van het coronavirus was. Maar toen was hij al in China aangekomen.

Zhang Yang is ruim een maand in China geweest, en is in die tijd alleen de deur uit gegaan om nodige boodschappen te doen. Dat altijd met een mondkapje op, zonder mondkapje mocht je in China de straat niet op. Mensen die Nieuwjaar vierden bij familie elders in China konden niet zonder meer terugkeren naar Beijing, het openbaar vervoer reed wel maar was vrijwel leeg, heel China ging op slot. Als we relativeren waarom; in de hele stadswijk waar Shahe ligt, Changping District, waren toen 24 gevallen van het coronavirus geconstateerd. Op een bevolking van het stadsdeel van 2 miljoen mensen.

Met een andere terugvlucht dan gepland, kwam Zhang Yang op 26 februari weer aan in Nederland. Hij had de hele vliegreis een mondkapje gedragen, verkleedde zich voordat hij ons huis binnen kwam eerst in de garage, en douchte zich eerst voordat hij na binnenkomst met mij ging praten. Alles om eventuele verspreiding te voorkomen.

Die dag waren er nog geen gevallen van het coronavirus vastgesteld in Nederland. Maar dat veranderde snel: het eerste geval werd op 28 februari bekend gemaakt, en nu, nog geen twee weken later, staat de teller boven de 600.

De maatregelen die er in Nederland worden genomen, kan Zhang Yang niet begrijpen. In nog geen twee weken tijd nar 600 geconstateerde besmettingen en wij gaan de stad in, koffie drinken in een café, rijden in een volle trein tijdens de spits naar de kantoortuin waar we samen met andere collega’s dicht op elkaar werken. Niemand draagt een mondkapje.

Zhang Yang is meteen na terugkomst begonnen met het verplichte inburgeringstraject. Iedere dag als hij na de lessen thuiskomt, zegt hij bang geweest te zijn voor het nabije contact dat je tijdens lessen hebt met docenten en medestudenten. Drie of vier van zijn medestudenten hoestten al de hele week lang best hevig, en hebben zich vandaag voor het eerst ziek gemeld. Hij is er zeker van dat ze het coronavirus hebben, en hem besmet kunnen hebben.

Ik begrijp dat dit, wanneer je net terugkomt uit China en daar een maand lang verplicht thuis hebt gezeten en altijd een mondkapje hebt gedragen, een heel sterk contrast is met de – volgens Zhang Yang – laconieke houding waarop we in Nederland met de verspreiding van het virus omgaan. Aan de andere kant: onze maatschappij is heel anders ingericht dan in China. Wij gaan met de auto of de fiets naar het werk, en als we al met het openbaar vervoer gaan, zitten we bij lange na niet zo dicht op elkaar gepakt als in Chinese metro’s. We wonen in huizen of appartementen met een eigen opgang, en komen veel minder dicht bij buren en mensen de we tegenkomen in de openbare ruimte.

Maar toch… Het is wel een heel groot verschil. De Chinese overheid die iedereen bij 24 gevallen op 2 miljoen mensen oplegt de deur niet uit te gaan en het dragen van mondkapjes verplicht stelt. En de Nederlandse overheid die bij een toename van 600% van de geconstateerde besmettingen in nog geen twee weken tijd, alleen afraadt om handen te schudden.

2020: Het jaar van de Rat

1

Zaterdag 25 januari 2020 was de eerste dagen van het jaar van de Rat. Als je zelf een rat bent volgens de Chinese astrologie, is 2020 jouw běnmìngniánen dan dien je met een aantal zaken rekening te houden. Iedereen die in 2008, 1996, 1984, 1972, 1960, 1948 of 1936 geboren is of in 2019* geboren wordt, heeft Varken als běnmìngnián. Als je een rat bent, kun je hier uitgebreid lezen wat dat voor jou betekent in het komende jaar.

Nu is Chinees Nieuwjaar allereerst een familiefeest. Zhang Yang is nu dan ook in China om het daar met zijn moeder te vieren. Omdat Chinees Nieuwjaar vieren zonder de Chinees in onze familie natuurlijk geen Chinees Nieuwjaar vieren is, vieren de kleine en ik het met Chinese vrienden hier in Nederland.

Nu valt het Chinese Nieuwjaar dit jaar erg vroeg, nog geen maand geleden hebben we hier samen met Zhang Yang het westerse Nieuwjaar gevierd. En daarbij viel hem iets op. Lees verder

Vandaag is de eerste dag van de herfst

2

Vind je begin augustus wat vroeg voor de herfst? Heel Nederland heeft nu zomervakantie, we willen we nog lang niet aan vallende blaadjes denken. Maar volgens de maankalender, begint vandaag toch echt de herfst.

Vandaag is het lìqiū, het begin van de dertiende van de 24 zonnewenden aan de hand waarvan men het jaar indeelde in het oude China. Vandaag staat de zon precies in een hoek van 135° ten opzichte van de aarde. Lìqiū is geen dag, maar de eerste dag van een periode die nog duurt tot 23 augustus. In deze periode zal de temperatuur lager worden, en voordat je het weet beginnen de bladeren alweer van de bomen te vallen. Lees verder

6 voordelen van een intercultureel huwelijk

Het internet staat vol met blogs als “Surviving an interracial marriage” en “The thing I wish I knew before marrying into a Chinese family“. Dit soort dramatische verhalen doet het goed bij een online lezerspubliek en daar is op zich niets mis mee – misschien zijn sommigen nieuwsgierig naar dit soort verhalen, of benieuwd naar ervaringen van anderen.

Meestal is de insteek van dit soort verhalen negatief. Denk aan zaken als cultuurshock, tegenstand van de (schoon)familie, racisme. Dit soort dingen gebeurden inderdaad helaas, en daarom is het goed dat er openlijk over gesproken kan worden.

Zelf heb ik ook over een aantal van dat soort dingen geschreven. Bijvoorbeeld over bijgeloof, of hoe de noemer halfbloedje nog steeds wordt gebruikt om over kinderen met ouders van verschillende etnische achtergronden te spreken.

Maar ik belicht op dit blog ook graag de positieve kanten China, en de invloed van de Chinese cultuur op mijn leven. Daarom vandaag zes voordelen van een intercultureel huwelijk! Lees verder

Waar ik iedere keer weer even aan moet wennen

We waren onlangs een maand in China, voor het eerst sinds we – nu alweer ruim een jaar geleden – naar Nederland terugkeerden. Iedere keer als ik wat langer in China ben geweest en weer in Nederland ben, moet ik aan onderstaande zaken wennen nadat ik van het ene naar het andere land gereisd ben. Dus niet alleen in China, maar ook wanneer ik na in China geweest te zijn weer terug in Nederland ben. Lees verder