Het fenomeen karaoke

7

(172) Het fenomeen karaoke

Als je in China woont dan ontkom je er niet aan: je zult eens of vaker terechtkomen in de KTV: de karaokebar.

Chinezen houden van zingen en hebben de karaokecultuur gretig overgenomen van de Japanners, waar het woord karaoke vandaan komt (in het Chinees: kǎlā OK). En dat in een brede maatschappelijke context: een bezoekje aan de KTV is niet alleen iets wat je in het weekend met vrienden doet, het is een vast onderdeel van het opbouwen van zakelijke relaties. In de Chinese zakencultuur is het namelijk belangrijk om elkaar ook persoonlijk beter te leren kennen, zodat je weet met wie je in zee gaat. Naast samen eten, foto’s van je kinderen laten zien, veel drinken (zodat je ziet of iemand een kwade dronk heeft, handtastelijk wordt of juist vrolijk), hoort daar ook het tonen van je zangkunsten bij.

Of je nu met Chinezen bevriend bent of ermee samenwerkt; het komt regelmatig voor dat men na een etentje direct doorgaat naar de KTV of nog efficiënter – dat er in de aparte ruimte van het restaurant waar je als gezelschap eet, een ingebouwd karaokesysteem aanwezig is. En als je niet van karaoke houdt en het na het etentje eigenlijk wel voor gezien wilt houden, kom je er al snel achter dat er geen ontkomen aan is. Het gaat meestal als volgt: Lees verder

Een middagje aan de Dōngsì Běidàjiē

1

(157) Een middagje Dongsi Beidajie

Bekende plaatsen om te winkelen in Beijing zijn de Zijdemarkt, de Hongqiao Pearl Market en Yashow. Stuk voor stuk winkellocaties waar busladingen vol toeristen worden afgezet om namaak Louis Vuitton tassen en Abercrombie & Fitch kleding in te slaan. Daarnaast zijn bekende plaatsen om rond te lopen, te shoppen en wat te eten of drinken de Nánluógǔxiàng en Sānlǐtún. Ook daar is het altijd druk en de dingen zijn er duur. Waarom zou je niet eens ergens anders gaan winkelen?

De Dōngsì Běidàjiē is van oudsher een bekende winkelstraat in Beijing. Zhang Yang’s moeder nam Zhang Yang er nooit mee naartoe om kleren te kopen, want dat kon het gezin Zhang zich in de jaren ’80 niet veroorloven. Tegenwoordig is de Dōngsì Běidàjiē door alle eerder genoemde alternatieven niet meer zo’n dure en beroemde straat, maar hij staat onder Beijingers nog steeds goed aangeschreven. Er zijn meer dan genoeg interessante dingen te vinden, die veel leuker zijn dan het goedkope spul waarvan toeristen koffers vol mee terug nemen uit China. Daarom neem ik je mee op een middagje winkelen in deze leuke straat, off the beaten track! Lees verder

Liebster Award

4

(150) Liebster Award

De Liebster Award is een virtuele award die door bloggers wordt doorgegeven. Ik denk dat het idee bij onze Oosterburen vandaan komt, ‘Liebster’ klinkt namelijk wel erg Duits. Het doel van de award is om meer aandacht voor kleine blogs te genereren en bloggers hun netwerk uit te laten breiden. Natuurlijk is het ook een leuke opsteker als je wordt genomineerd! Ik kreeg de award van Cynthia van Chez Cynthia, die schrijft over reizen en de periode die ze op het Franse platteland woonde. Haar blog bosjenee, over taalverwarring, is werkelijk hilarisch.

Hoe werkt de Liebster Award? Het is de bedoeling dat ik elf vragen beantwoord en de award vervolgens doorgeef aan een aantal andere bloggers. Omdat Cynthia me geen specifieke vragen heeft gestuurd, ben ik zo vrij geweest om de vragen die in haar blog staan over te nemen. Lees verder

Over hoe ik aan drie mondmaskers kwam

6

(113) Mondmaskers

Het mag duidelijk zijn dan een groot nadeel aan wonen in China de luchtvervuiling is. Net zoals de overbevolking en de waterkwaliteit vond ik altijd dat dit iets is wat je maar voor lief moet nemen: als buitenlander kom je hier immers vrijwillig wonen, dan moet je ook de nadelen accepteren. Toen ik in 2005 voor het eerst in Beijing kwam was wel bekend dat het slecht gesteld is met de luchtkwaliteit, maar erg dramatisch deed men daar niet over. In een grote, ontwikkelde stad met veel industrie is er nu eenmaal vervuiling. Soit.

Maar anno 2014 kun je niet meer om de nadelen heen. Of het nu komt omdat de vervuiling in de afgelopen tien jaar echt zo is toegenomen of dat mensen zich nu meer bewust zijn van de gevolgen weet ik niet zeker, maar de onderwerpen ‘gezondheid’ en ‘luchtvervuiling’ zijn momenteel hot & happening in China. Lees verder