6 Chinese eigenaardigheden verklaard

1

Chinezen houden er een aantal vreemde gewoonten en gebruiken op na, in westerse ogen althans. Want voor alle Chinese gewoonten die wij als eigenaardigheden bestempelen, is een logische verklaring.

Hier zes veelvoorkomende Chinese gebruiken verklaard, die in westerse ogen absurd zijn, maar waarvoor ze in China zo hun redenen hebben. Lees verder

Over hoe het afval zichzelf scheidt in China

(180) Over hoe afval zichzelf scheidt

In Nederland gaat afval recyclen tegenwoordig veel verder dan alleen GFT afval scheiden. Zo kun je in Maastricht karton, blik en glas gescheiden weggooien en wordt al het andere afval als ‘restafval’ in (belachelijk dure) speciale vuilniszakken één keer per week opgehaald. In Rotterdam is de gemeentelijke belasting de hoogste van het land, maar kun je op iedere straathoek altijd al je afval kwijt. In mijn ouderlijk dorp kun je glas en papier gescheiden weggooien en wordt plastic (wat in Maastricht dus ‘restafval’ is) gratis apart opgehaald. Een lang verhaal kort: het Nederlandse afvalbeleid is zéér regionaal geregeld en daarom vraag ik me af of het uiteindeljik wel effectief is.

Zo niet in China. Hier gaat al het afval in één zak die je in één keer weggooit. Betekent dit dat ze hier niet aan recyclen doen? Integendeel. Lees verder

Opvallende dingen in China (2)

2

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die ik zelfs met tien jaar China-ervaring nog bijzonder vind. Zo staat er dagelijks een horde ouderen voor mijn vorige huis, wordt de vlag iedere dag met veel ceremonieel vertoon gehesen op het Tian’anmen plein en wilde men mij in Hong Kong onlangs nog tot de islam bekeren.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan is hier al een overzicht beschikbaar, en inmiddels zijn er weer zoveel nieuwe bijgekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Goedkoop naar de kapper? Dat kan in China gewoon op straat. Een knipbeurt voor slechts 5 yuán (ca. 60 Eurocent).

(144) Opvallend-2 (1) Lees verder

De Qīngniánhú waterwereld

8

(112) Qingnianhu

Als ik aan Zhang Yang vraag “Zullen we dit weekend naar het Qīngniánhú zwembad gaan?” kijkt hij me meestal verbaasd aan en zegt “Dat is toch geen zwembad, dat is een waterwereld!”. Laten we dus duidelijk zijn: in China is een zwembad (yóuyǒngguǎn) een gebouw waar je leert zwemmen of baantjes trekt. Als je in de zomer buiten verkoeling zoekt, van glijbanen houdt of met je kinderen naar een peuterbad wilt, ben je aanwezen op de zogeheten ‘waterwereld’ (shuǐshàng shìjiè).

De Qīngniánhú ‘waterwereld’ is een buitenzwembad, centraal gelegen in Beijing maar wonderbaarlijk genoeg niet bekend bij het grote publiek. Zhang Yang kent het omdat hij er vroeger om de hoek woonde. Volgens hem kennen mensen het zwembad alleen als ze zelf uit die wijk komen, of via-via. Je komt er dus niet veel Chinezen tegen die niet uit Beijing komen, en ook niet veel buitenlanders. Lees verder