Opvallende dingen in China (3)

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die ik zelfs met tien jaar China-ervaring nog bijzonder vind. Zo kon ik laatst van mijn werk naar huis zwemmen in plaats van fietsen, begrijpen ze in Wuhan vaak niet dat deze buitenlander toch echt Chinees spreekt en heeft mijn zwembad een identiteitscrisis.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels twee overzichten beschikbaar (zie hier en hier), en inmiddels zijn er weer zoveel nieuwe dingen bijgekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam:

1) Hoe laat je in China blijken dat je écht van je moeder houdt? Volgens deze advertentie door haar voor moederdag een facelift cadeau te geven. Er staat “Een grote blijk van liefde: ‘Mama, ik houd van je’” en “Samen met mama een jeugdige verassing“.

(178) Opvallend-3 (1) Lees verder

Zomer in Wuhan

(168) Zomer in Wuhan

De zomer is een seizoen van uitersten in Wuhan. Kort gezegd komt het erop neer dat het óf superheet is óf zo een dag lang non-stop regent. Wuhan is één van China’s ‘drie ovens’ (sān dà huǒlú); steden die erom bekend staan ’s zomers bijzonder heet en vochtig te zijn. De oven koelt om de paar dagen een beetje af, na een enorme regenbui. 

Ik hoor van alle kanten dat we dit jaar een ‘bijzonder milde’ zomer hebben, en dat het ‘helemaal niet zo heet’ is. Daar ben ik het absoluut niet mee eens, vorige week zag ik namelijk dit: Lees verder

Affectie tonen: China versus Nederland

3

(156) Affectie tonen NL vs CH

Dat er enorme verschillen zijn tussen relaties, communicatie daarbinnen en het uiten van emoties en affectie in het westen en in China is duidelijk. Wat dat in het dagelijks leven inhoudt merk je pas als je hier langere tijd woont en verschillende soorten relaties met Chinezen onderhoudt. Daarmee bedoel ik niet alleen een liefdesrelatie, maar ook relaties met vrienden, (schoon)familie en collega’s.

Het was voor mij even wennen, maar inmiddels heb ik mijn weg gevonden in de communicatie met alle Chinezen die ik zelf graag zie of die ik door relaties met anderen nu eenmaal regelmatig zie. Wat zijn die verschillen dan precies in het uiten van affectie en genegenheid? Zie hieronder wat de gebruikelijke Nederlandse reactie is in een bepaalde situatie, en hoe het er in China meestal aan toe gaat: Lees verder

IJspret in Beijing

2

(135) IJspret in Beijing

Beijing is een stad met bijzonder weinig natuurlijke watertoevoer. Hòuhǎi is het enige meer van omvang in het hele centrum, en de bevolking komt er het hele jaar voor vermaak. Zo kun je er in de warmere maanden bootjes huren en ’s zomers zwemmen mensen in het meer; zeker toen er nog niet veel zwembaden in de stad waren was de bevolking daarvoor op Houhai aangewezen. Zhang Yang’s vader heeft Zhang Yang hier leren zwemmen.

’s Winters kun je op Houhai schaatsen en sleeën huren, en weten ze het er bijzonder gezellig te maken. Niet alleen met lampions, kijk maar wie er zelfs ruim een jaar na dato nog bijzonder populair is in Beijing: Lees verder

Leuk Chinees fruit: persimoen

4

(131) Leuk Chinees fruit persimoen

Ze zijn weer in het seizoen en hier dus overal verkrijgbaar: persimoen (shìzi). In Nederland heb ik ze volgens mij nog nooit in het fruitschap zien liggen, maar hier struikel je er overal over. Ik misschien wat meer dan anderen, want de buurman in Shahe heeft een grote persimoenboom in zijn courtyard staan. De helft van de oogst geeft hij aan Zhang Yang’s moeder, die ze zelf niet graag eet en alles daarom aan mij geeft.

De traditionele manier van persimoen eten is in China: de persimoen laten liggen totdat hij helemaal rijp en zacht van binnen is, het kroontje eraf trekken en de vrucht uitlepelen. Dit kan betekenen dat de persimoen een maand of twee (of langer!) ligt, want zo lang duur het voordat ze helemaal zacht zijn. En zo lang blijven ze ook goed, mits ze in een koele ruimte liggen. Lees verder