2020: Het jaar van de Rat

1

Zaterdag 25 januari 2020 was de eerste dagen van het jaar van de Rat. Als je zelf een rat bent volgens de Chinese astrologie, is 2020 jouw běnmìngniánen dan dien je met een aantal zaken rekening te houden. Iedereen die in 2008, 1996, 1984, 1972, 1960, 1948 of 1936 geboren is of in 2019* geboren wordt, heeft Varken als běnmìngnián. Als je een rat bent, kun je hier uitgebreid lezen wat dat voor jou betekent in het komende jaar.

Nu is Chinees Nieuwjaar allereerst een familiefeest. Zhang Yang is nu dan ook in China om het daar met zijn moeder te vieren. Omdat Chinees Nieuwjaar vieren zonder de Chinees in onze familie natuurlijk geen Chinees Nieuwjaar vieren is, vieren de kleine en ik het met Chinese vrienden hier in Nederland.

Nu valt het Chinese Nieuwjaar dit jaar erg vroeg, nog geen maand geleden hebben we hier samen met Zhang Yang het westerse Nieuwjaar gevierd. En daarbij viel hem iets op. Lees verder

Spraakmakers: Singles Day in China

4

11 november is in 1993 door een groepje mannelijke studenten uitgeroepen tot Singles Day. Zij vonden dat Chinese feestdagen te zeer gericht waren op de familie en op koppels, en bestempelden een datum die zich daar uitstekend voor leent tot de hunne: 11/11, vier keer een één.

Momenteel zijn er in China 200 miljoen alleenstaanden, een gevolg van de scheve man-vrouw verhouding als gevolg van de éénkindpolitiek. Het mannenoverschot zal geen partner vinden, en dus geen kinderen krijgen. Maar een groeiende groep hoogopgeleide Chinese vrouwen stelt eisen aan een huwelijkspartner waar met name mannen die op het platteland wonen niet aan kunnen voldoen. Zij trouwen bewust niet, waardoor het aantal huwelijken alleen maar verder daalt.. Lees verder

Gefeliciteerd, Volksrepubliek!

2

Vandaag is het precies 70 jaar geleden dat Mao Zedong de Volksrepubliek China uitriep. Daarmee is 1 oktober de Chinese nationale feestdag. Rondom deze week heeft heel China 7 dagen aaneensluitend vrij (waarvan twee dagen weekend zijn en er twee worden gecompenseerd). Hiermee is de Nationale dag naast Chinees Nieuwjaar de langste vakantieperiode in het land.

1 oktober wordt gevierd met een grootse parade over Chang’an Avenue, langs het Tian’anmen plein, door het politieke hart van Beijing. Militairen laten zien hoe goed getraind het Volksbevrijdingsleger is, en Xi Jinping laat zich in een auto over de boulevard rijden. Dit wordt in China gezien als uiting van de kracht van het Volksbevrijdingsleger, de Volksrepubliek, de allerhoogste leider, en daarmee van het land. Lees verder

Opvallende dingen in China (9)

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs met bijna vijftien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo kun je op de meest onverwachte plaatsen een Oeigoer undercover tegenkomen, verschilt de westerse visie op Xi Jinping’s levenslange macht van de Chinese, en kom ik regelmatig de vreemdste Engelse namen die Chinezen zichzelf geven tegen.

We wonen inmiddels alweer een jaar in Nederland, maar deze maand zijn we in China! En ik ben hier intussen alweer een heel aantal nieuwe opvallende dingen tegengekomen, dus is het tijd is voor een update. Hier een greep uit wat ik tijdens dit bezoek zoal tegen ben gekomen.

1) Deze week is het Qīngmíng Jié, het jaarlijkse voorouderfestival waarop Chinezen voor hun voorvaderen in het hiernamaals zorgen door graven bij te houden. Daarom wordt deze dag in het Engels ‘Tomb Sweeping Day’ genoemd. Door de hele stad vind je deze dagen kraampjes waar hell money wordt verkocht, dat verbrand wordt zodat men in het hiernamaals ook eens iets kan kopen, plastic bloemenkransen en papieren figuren van objecten waar men in het hiernamaals behoefte aan zou kunnen hebben.

Lees verder

Jeugdherinneringen: Nederland vs. China

2

In China worden op TV (wellicht door het gebrek aan leuke, nieuwe series met relevante inhoud) continu herhalingen van series uit de jaren ’80 en ’90 uitgezonden. Zo keek ik met enige regelmaat mee met Zhang Yang, die het nog altijd fantastisch vindt om de oude versie van Xīyóu Jì, ‘De Reis naar het Westen’ te kijken, uit 1986.

Dit is de verfilming van één van de vier beroemde Chinese literaire werken. Iedere Chinees kent dit verhaal, als het niet is omdat ze het boek zelf hebben gelezen, dan wel door de TV serie. Lees verder