Over de ingewikkeldheid van hongbao geven

2

Eerder kon je hier lezen dat het in China gebruikelijk is om elkaar tijdens bijzondere gelegenheden geen cadeaus te geven maar hóngbāo, rode enveloppen met geld. Deze worden gegeven bij een huwelijk maar ook bij een begrafenis. De gedachte daarachter is dat deze levensgebeurtenissen in één keer een grote klap geld kosten, die niet iedereen in één keer op kan hoesten. Door hóngbāo te geven en te ontvangen wordt deze last draaglijker. Er wordt daarin precies bijgehouden wie er bij welke gebeurtenis hoeveel geeft. In theorie kun je gegeven en ontvangen hóngbāo daarom tegen elkaar afstrepen, waardoor niemand uiteindelijk bij elkaar in het krijt komt te staan.

Ook tijdens Chinees Nieuwjaar worden altijd hóngbāo gegeven. Deze gaan tijdens Nieuwjaar in principe van de oudere naar de jongere generatie, en worden gegeven tijdens bezoek aan familie en bekenden. Lees verder

2018: Het jaar van de Hond

1

Dit is alweer mijn zevende nieuwjaarsviering sinds ik in 2012 naar China verhuisde!

2018 wordt het jaar van de Hond, en begint in China op 16 februari. De Hond is een iets minder positief teken in de Chinese astrologie dan de voorgaande jaren van de Haan en de Aap, maar dat wil natuurlijk niet zeggen dat 2018 geen goed jaar voor jou kan worden!

Als je zelf een hond bent volgens de Chinese astrologie, is 2018 jouw běnmìngnián, en dan is het wel uitkijken geblazen. Lees verder

Leuk Chinees fruit: hele kleine mandarijntjes

3

In Nederland doet de geur van mandarijntjes me aan de winter denken, en ook in China is dit fruit ’s winters in het seizoen. En dat in een rijkere variëteit dan in Nederland: heb je in Nederland één soort mandarijnen, in China heb je ze met oranje en groene schil, en in veel verschillende formaten.

Met name rond Chinees Nieuwjaar kun je niet om dit fruit heen; het wordt òveral verkocht. Op drukke plaatsen staan dit soort vrachtwagens langs de weg, die iedere dag weer een hele lading kwijt kunnen: Lees verder

2017: Het jaar van de Haan

3

245-2017-het-jaar-van-de-haan

Eerder kon je hier lezen over de tekens van de Chinese dierenriem en de term běnmìngnián, het ‘levensloopjaar’ dat samenhangt met deze tekens binnen de Chinese astrologie.

Nu worden sterrenbeelden in Nederland als bijgeloof afgedaan; een gek die daar serieus in gelooft. Zo niet in China, waar běnmìngnián serieus big business is. Niet alleen omdat je rond Chinees Nieuwjaar om de oren geslagen wordt met allerlei producten die je zou moeten kopen voor geluk in het nieuwe jaar zoals rode sokken en ondergoed, Nieuwjaarsspreuken om op de deur te plakken en dergelijke, maar omdat bijgeloof rondom je běnmìngnián hier niet als bijgeloof wordt gezien maar mensen er serieus rekening mee houden. Lees verder

Op Nieuwjaarsbezoek

3

(193) Nieuwjaarsbezoek

Vandaag neem ik jullie mee op Nieuwjaarsbezoek; van Shāhé naar Chángxīndiàn, het district waar Zhang Yang’s moeder vandaan komt. We gaan langs bij oudste oom (dàjiù), tweede oom (èrjiù), oudste tante (dàyí), derde oom (sānjiù) en jongste oom (lǎojiù).

Het is een traditie om op de tweede dag van het nieuwe maanjaar op familiebezoek te gaan. Omdat we een paar maanden geleden getrouwd zijn, is het dit jaar extra belangrijk om bij alle broers en zussen van Zhang Yang’s moeder langs te gaan. Die hebben namelijk erg geholpen hebben met de voorbereidingen van de bruiloft. Omdat Zhang Yang’s ouders uit verschillende districten van Beijing komen, regelden we een auto en gingen op één dag langs bij vier ooms en een tante. Lees verder