Mijn favoriete Chinese karakters

Als in Nederland blijkt dat ik Chinees spreek, zijn de reacties meestal pure bewondering. “Wow, dat jij dat kan, Chinees is toch hartstikke moeilijk!”. De algemene perceptie is dat Chinees een moeilijke taal is, en in principe is dat ook zo. Hoewel de grammatica van het Mandarijn vrij simpel is – zeker in vergelijking met Nederlandse grammatica – is het niet eenvoudig om uitspraak van de vier tonen accentloos te leren beheersen.

Sommige mensen zeggen dat Chinees leren een makkie is, maar deze mensen hebben meestal een verborgen motief, bijvoorbeeld het verkopen van een ‘revolutionaire’ methode die je voorhoudt dat je in een paar weken tijd aardig uit de voeten zult kunnen met al die ingewikkelde karakters.

Want dat is de grootste uitdaging in het leren van Chinees: het schrift. Lees verder

Opvallende dingen in China (8)

1

In China kom je vaak vreemde dingen tegen. Dingen die mij zelfs na ruim tien jaar China-ervaring nog opvallen. Zo is het in China, in tegenstelling tot Nederland, niet gebruikelijk om de achternaam van je echtgenoot te gebruiken na een huwelijk, worden de straten hier overspoeld met publieke fietsen en sprak ik onlangs met één van de weinige vrouwelijke tatoeëerders in China.

Daarnaast kom ik regelmatig willekeurig de meest onverwachte vreemde dingen tegen, op de normaalste plaatsen. Daarvan zijn inmiddels alweer zeven overzichten beschikbaar: (1), (2)(3), (4), (5), (6), (7). Intussen ben ik weer zoveel nieuwe dingen tegengekomen dat het tijd is voor een update. Hierbij een greep uit wat ik afgelopen tijd zoal tegenkwam.

1) De vreemdste Apple-kopie die ik tot nu toe heb gezien: als doorspoelknop op het toilet in het zwembad in Wuhan (waar anders).

Lees verder

Wat doen deze mannen?

1

De openbare ruimte wordt in China vaak gebruikt voor zaken die we in Nederland binnenshuis zouden doen. Kaarten, de was te drogen hangen, tweedehands spullen verkopen, je kind een plasje laten plegen, je haren laten knippen: je kunt het zo gek niet bedenken of het is in China niet meer dan normaal om het op straat te doen, in de openbare ruimte.

In zeker zin is dat handig, want in China is het op straat altijd druk, waardoor je een groot potentieel geïnteresseerd publiek kunt bereiken. En je drukt de kosten, want op straat zitten is natuurlijk gratis.

Laatst liep ik langs iets waarvan niet in één oogopslag duidelijk is wat er gebeurt, maar het is wel iets wat je overal in China op straat tegen kunt komen.

Jullie mogen dus weer met mij meedenken:

Het goede antwoord wordt met de eerstvolgende post bekend gemaakt.